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海水里的植物是如何授粉的?科学家发现海中“蜜蜂”

根据一项发表在《自然通讯》上面的新研究,在海底发现了“蜜蜂”。这是科学家们第一次找到水下授粉存在的实验证据。这些生物是海里的蜜蜂,扮演的角色与陆地上的蜜蜂一模一样。

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墨西哥国立自治大学的Brigitta van Tussenbroek带领着他的团队所做的研究发现,微小的甲壳纲动物和海洋蠕虫能够帮助泰莱藻(或者说龟草,Thalassia testudinum)这种典型海草授粉。几年前,van Tussenbroek和她的同事们拍到这些小型无脊椎动物在泰莱藻之间游荡的视频,他们发现这些动物就像花丛中的蜜蜂。更特别的是,这些动物会受到雄性花朵的吸引,可能它们还会以富含碳水化合物和蛋白质的花粉为食。作为这种进食行为的附带作用,它们似乎能够将花粉在花朵间传递。


那时候这一发现非常令人惊奇,毕竟人们当时觉得海草花粉通过洋流从雄性部位到达雌性部位,不需要动物的辅助。于是van Tussenbroek和她的同事决定在实验室里尝试复制这一授粉行为。在新的研究中,研究人员们将富含海洋无脊椎动物的海水添加到含有开花泰莱藻的鱼缸里,并观察发生了何事。在几分钟内,雌花那像触手一样的黏腻花柱上,就出现了比缺乏微小动物的控制鱼缸里多的花粉粒。


科学家们认为,这说明泰莱藻的授粉同时依赖非生物和动物,否定了海洋中的花粉只能依靠海水进行传递的说法。

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对于泰莱藻的授粉来说,水依旧很重要,但无脊椎动物授粉也许能够增强这种植物的繁殖成功率。人们认为海中开花植物的祖先是淡水开花植物,其授粉有赖风和昆虫。因此,海洋里的开花植物能够利用非生物和动物进行授粉,这一点也说得通。


话虽如此,但我们依旧不知道普通的水下授粉过程,该研究仅调查了单一植物。世界上有六十多种已知的海草,它们形成了浅滩和热带海水,给许多鱼类、无脊椎动物、海龟和海牛提供了栖息地。


泰莱藻花粉可能是一个例外。或者海洋蜜蜂其实很常见,只是我们之前没看到罢了。


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