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肿瘤鼠:第一种被注册专利的动物

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无论从科研还是从法律角度说,肿瘤鼠(Oncomouse)都应该被记上浓墨重彩的一笔。它是第一种在美国被注册为专利的转基因哺乳动物。

肿瘤鼠是为发展肿瘤而打造。1984年,来自南加州大学的Philip LederTimothy StewartPaul Pattengale宣布了它的诞生。他们的努力解决了在活体动物中研究癌症的需求。

为了研究癌症和测试新疗法,需要一种标准动物以可预测的,统计显着的速率发展肿瘤。

LederStewart一直专注于乳腺癌,它在老鼠体内存在一种已知的病原体,小鼠乳腺瘤病毒(MMTV),会通过母乳传播。将该病毒的关键DNA序列隔离出来并移植在胚胎上,他们培育出一种易患乳腺癌和其他肿瘤的老鼠:而且这种易染病体质是可以遗传的。在下来的5年里,他们的研究论文被引用了超过200次。

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其他实验室也在研发易患恶性肿瘤的老鼠。但是肿瘤鼠是第一个被注册专利的。在19884月,编号为#4,736,866的专利转基因非人类哺乳动物被授予给哈佛大学,它们又将专利授权给杜邦。

这家化学公司一直在支持LederStewart的研究,现在它们想要将这一技术变现。它推出广告宣传肿瘤鼠,还印制了文化衫。但是这让研究者们感到很不爽,因为他们一直视小白鼠为一种廉价的共享资源。MIT教授Fiona Murray专门撰文(《咆哮的肿瘤鼠》)批评杜邦,这家公司给每只老鼠标上高价,但是研究者们长期以来都接受了自由交易小白鼠的做法。

杜邦给培育项目加上了限制Murray说。即使在此之前这都被认为是科学家的特权。杜邦提出了监督论文发表...它们对任何基于肿瘤鼠的突破都坚持要分一杯羹。

在动物权利方面,肿瘤鼠也充满争议。根据美国人道协会的Kathleen Conlee介绍,该组织严重担忧在商业中使用有感知的动物进行基因工程改造。我们同样反对给动物申请专利。该协会倡导使用计算机模拟研究疾病。

杜邦的做法一直在科学家中引发争议,直到1999年,美国国立卫生研究院院长Harold Varmus斡旋出一个协议,即允许科学家们在非商业的学术研究中免费使用肿瘤鼠。

肿瘤鼠和其他类似的转基因老鼠获得了盛赞,称它们为科学发展做出了巨大贡献。如今已退休的Leder谦虚地称他们的突破是一个模型系统,为如今广为接受的癌症是一种基因缺陷的说法提供了证据。


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