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英国医生用3D打印辅助进行儿童洗肺手术

Katie Parke是北爱尔兰的一位可爱的六岁小女孩。但不幸的是她患上了一种被称为肺泡蛋白沉积症(PAP)的罕见疾病。这种疾病会导致由蛋白质和磷脂在患者肺部的肺泡或气囊大量沉积。这种沉积会积抑制患者肺部吸收氧气的能力,甚至导致其呼吸困难。

好在这种病是可以治疗的,但是治疗的过程非常痛苦,光听着就让人不寒而栗——最常用的治疗方法被称为全肺灌洗,也就是用盐溶液去洗肺。这个手术过程非常复杂,需要一个让一个肺叶保持呼吸,然后对另外一个进行清理。由于人体肺部气管的大小非常不同,儿童尤其如此,医生往往被迫尝试不同尺寸的管子以找到最佳组合,这就在手术过程中浪费了宝贵的时间。


为此,伦敦 Great Ormond Street医院的医生们想出了一个解决方案,使小Katie的手术更加安全:他们取来了Katie的CT扫描结构,并用它3D打印出气管的橡胶模型。然后,医疗团队就能够根据该模型在手术之前确定好Katie所需要的各种匹配的工具。由于相应的气管已经提前准备好了,Katie的手术时间被大大缩短。

由于未来Katie还要经历多次这样的手术治疗,而且她又是一位成长中的孩子,因此每次手术她的肺部形状、大小都会有所变化,因此医生每次都需要先打印出准确的气管模型。幸运的是,这种3D打印成本很低,并且可以在数小时内完成。


“每次孩子进来手术的时候,他们都已经长大了一些,我们需要准备不同的器械进行治疗。”Colin Wallis医生说,“因此每次治疗的时候我们都要为他们制作一个量身定制的模型,这样我们可以在手术之前就选好正确的管子,这样孩子的麻醉时间会更短。”


值得一提的是,在此之前这家医院就已经开展了将3D打印用于高风险手术辅助的研究。目前,他们还打算3D打印一系列的模型用于培训,使医生们可以在进入对人体的实际手术之前得到充分的练习。


“这项工作表明,我们可以借助标准的CT扫描和3D打印机在很短的时间里以较低的成本创建一个复杂器官的精确解剖模型。”该医院主持这项研究的放射科医生Owen Arthurs博士说。“将来,这种做法可以在更多治疗中应用,使得其外科手术更安全,快速,更容易。”


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