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饮食是否健康,基因也很关键

有人吃多少大鱼大肉都不会发生动脉硬化,有的整天小心翼翼,结果仍然无法避免疾病缠身,我们经常会说是体质问题,其实更重要的可能是基因问题。今天《科学》一项来自伯克利分校的研究就发现,每天只有高动物脂肪饮食的爱斯基摩人所以不容易发生心脏病,是因为他们的基因与我们不一样。

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含有w3脂肪酸的食物,例如深海鱼油被认为有利于健康。根据最新对格陵兰爱斯基摩人研究提示,只有符合一定基因特征的人才能从w3脂肪酸食物中获得好处,不是每个人都一样。简单说,鱼油有没有好处,要看你是不是有某些基因序列。英国剑桥大学进化遗传学家Toomas Kivisild说,这个研究对我们理解人类对环境的适应提供了重要证据。


爱斯基摩人,生活在北极地区,又称因纽特人,分布在从西伯利亚、阿拉斯加到格陵兰的北极圈内外,分别居住在格陵兰、美国、加拿大和俄罗斯。属蒙古人种北极类型,先后创制了用拉丁字母和斯拉夫字母拼写的文字。多信万物有灵和萨满教,部分信基督教新教和天主教。住房有石屋、木屋和雪屋,房屋一半陷入地下,门道极低。


格陵兰岛爱斯基摩人的生活环境十分恶劣,冬季气温低于零下20度,食物十分匮乏。大多数传统食物是海洋鱼类和哺乳动物,这些食物脂肪含量都非常高。哈佛大学遗传学家Iain Mathieson,极地地区是人类生活的最恶劣生活环境之一,但是非常奇怪的是,这些居民没有因为高脂肪饮食出现普通人常见的健康问题,爱斯基摩人心脏病发病率反而低于其他地区居民。这大概是爱斯基摩人饮食悖论吧。


为探讨这种现象的背后原因,加州大学伯克利分校遗传学家Rasmus Nielsen等对191位格陵兰岛爱斯基摩人和60名欧洲人40名中国汉族人的DNA进行比对。结果惊人地发现,爱斯基摩人在第11号染色体上代谢脂肪酸的相关基因与欧洲和中国汉人存在很大差异。这一研究结果今日2015年9月18日在线发表在国际著名杂志《科学》。


研究发现其中一个DNA核苷酸字母在大多数爱斯基摩人都一样,但是大多数欧洲人缺乏这一序列特征,只有15%中国汉人存在和爱斯基摩人一样的序列。Nielsen说这种现象十分罕见,他认为爱斯基摩人中这一特征提示是对他们的健康有好处。对这些人的医疗记录进行分析,这些人摄取脂肪后,脂肪被修饰利用的比例相对少。一般情况下,人体消化吸收脂肪食物后,会对脂肪进行分解修饰再利用,存在这种基因类型的爱斯基摩人可能对食物脂肪酸的修饰少,直接利用的比例高。这也可能是爱斯基摩人身高普遍低于欧洲人的原因之一,因为脂肪酸能影响生长激素的合成分泌。


Nielsen说,研究结果暗示,缺乏爱斯基摩人DNA特征的其他人种可能无法从脂肪酸中获得保护效果。华盛顿大学遗传学家Joshua Akey说,关于w3脂肪酸和爱斯基摩人心脏健康的关系仍需要更多研究,但这一研究是个好的开端。这一研究中关于饮食和健康的关系是清晰的。但瑞典乌普萨拉大学遗传学家Ulf Gyllensten不认可这一研究结论,2012年他的团队报道了人类和古代人类和大猩猩的脂肪酸代谢基因不同,这种不同让现代人类更容易消化植物脂肪酸,现代世界上大多数人有这种基因类型。他认为可能是爱斯基摩人一直没有吃植物食物,不需要这种消化植物脂肪酸的版本。


Nielsen和Gyllensten都提出不要因为最新研究影响我们的饮食,因为研究就是研究,距离真正的故事仍然存在距离,更不要说跟着最新研究改变我们的习惯。但是这些研究让我们明白,由于对环境的适应,不同的人群有不同的健康食品,将来应该根据个体差异选择健康的食品,或许有人会弄出个精准健康饮食的概念出来。

 


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