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迷你植入物:能消除体内游荡的癌细胞

如图中所示,这些生物可降解的植入物直径约5毫米,可以被植入到腹部脂肪层下面或是皮肤之下。这些植入物本身为一种广泛应用于各种医疗器械的多孔材料,其中填充满了一种名为CCL22的信号分子,这些信号分子能够吸引免疫细胞并使它们在多孔材料上积累。之后这些免疫细胞便能够吸引那些很稀少、几乎难以被察觉到的CTC,并将它们困在“海面材料”的微小孔洞中。

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实验的一部分:实验人员们将两个植入物植入到了患有乳腺癌的小鼠体内,仅两周后,实验人员们便收集到了足够多的、可供分析的CTC。因此这些植入物们不仅仅只是CTC的陷阱,它们也能够为医疗人员们提取肿瘤内的细胞,以供他们做出更精确的诊断。与此同时,研究人员们也发现了,相较那些没植入的老鼠,这些植入了植入物的老鼠们的来自最初肿瘤的CTC数量显著减少。


Shea说:“这种装置可以对一些转移性疾病进行早期检测,不过其最大的好处还是在扩散的细胞转移到全身之前就将它们捕捉。”


该研究团队还想出了在设备仍在植入状态时的检测肿瘤细胞的方法,他们使用了一种新的扫描技术光学相干断层成像术(OCT)。Clare Wilson说:“这种新技术能够穿透几毫米的活组织,包括测量分散在细胞大分子和一些结构中的光线。而癌细胞之所以能被探测到的原因是它们细胞内的密度总是有点不同。现在有很多公司都在开发这种设备,我们有望能看到它在10月份被安装到智能手机上。”


在世界各地由癌症造成患者死亡的病例中,90%是因为最初的癌症已被处理,而转移的癌细胞却又复发造成的。如果研究人员们能将这种植入物应用到人体中,纵然它不足以清除身体内的所有CTC,但是它们能够尽早提醒医生们患者内CTC的存在,使患者们能够在CTC形成新的肿瘤之前接受化疗。研究人员告诉我们,将该设备应用在人体中的主要挑战是,人的皮肤比老鼠的皮肤厚一些,扫描仪或许难以穿透它。


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