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脑后插管成真!患者通过假肢恢复触觉

在美国圣路易斯,DARPA的科研人员通过硬线(碳素钢线)连接那些患有创伤性损伤患者的大脑,通过这种方法研究人员已经能够恢复患者的触感,并改善记忆。

 

这一义肢配备了精确的转矩传感器,能识别手指上的压力


美国国防部高级研究计划局(DARPA)与迈阿密大学科学家近日研发出可以帮助瘫痪或截肢者恢复行动能力与感知力的假肢。


科学家将一组微小的电极植入患者的大脑的感官部位,假肢中的力敏感器可向电极发送信号,通过这种科技,一位28岁的瘫痪男性成功恢复了触觉与行动能力。患者可以通过思想控制机器手臂,虽然此前也有研究使得患者可以通过思想控制假肢,但这是第一次有人能通过假肢获得触觉感受。


DARPA表示,在另一项突破性实验中,科研人员在志愿者大脑中植入了电子设备,通过这种方法他们的记忆有了大幅改善。这项项目被称为恢复活性记忆(RAM),可以帮助人们从创伤性颅脑损伤中恢复。


在过去的几年中,用思维控制机械四肢的技术已经获得了令人难以置信的突破,最终FDA批准了在DARPA的资金支持下进行仿生学手臂的开发。DARPA旗下最新的研究部——生物技术部正在努力使这项技术变得更好,当然,如果没有传输到大脑的信号反馈,这项技术就难以实现执行精确的动作控制所需的水平。


在第一项研究中,DARPA的工程师和约翰·霍普金斯大学应用物理实验室的科学家,首次尝试将电极插入到患者的运动皮层。这可以让患者用他的思想控制手臂。假肢包含了一系列传感器,当压力被施加到它的手指上时能够检测出来,并且将压力转换成大脑植入物能够读取的电信号。


在一系列的测试中,在病人被蒙着眼睛的情况下,团队成员用不同的力量触碰了每一个假肢上的手指。而患者几乎可以以100%的准确度识别出其手指被触摸。


DARPA表示,在第二项研究中患者接受了脑部手术,并得到了电极植入物,最终看到他提高了在记忆测试中的分数。该植入物是被放置在参与陈述性记忆形成的大脑区域中。根据DARPA的透露,这一部分的大脑区域主要是用来记忆清单,以及空间记忆。


研究人员能够捕捉到在记忆的形成和回忆的过程中来自于大脑的信号。Sanchez表示,他们的目标是通过有针对性的电刺激帮助人们提升记忆,可以帮助人们解决记忆上存在的问题——其中也包括那些有创伤性脑损伤的患者。


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