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寄生虫对人类智商造成罄竹难书的影响

血吸虫病和弓形虫病听起来像是在发展中国家才会染上的病,但现实情况是,越来越多所谓的“第三世界”寄生虫正在美国成为流行病。已经有六千万人——没错,是六千万人受到弓形虫感染,也被更亲切地称为“喵主子便便寄生虫”。

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不过不要这就开始对你家主子抓狂——还能有更糟的,所谓更糟指的是你的大脑被绦虫吞噬。在美国至少有2,000例脑囊尾蚴病,而全世界有五百万例,当这种正常情况下吃内脏的绦虫乔迁进你的大脑,就会导致类似癫痫的症状。还有最常见于拉美的南美锥虫病,它影响心血管系统,可以导致心脏衰竭。美国的血库在2007年开始筛查这种疾病,并在佛罗里达和德克萨斯的贫困社区中发现了高得惊人的发病率。


寄生虫不仅是一个公共健康问题,它们还对人类智商造成罄竹难书的影响。


那么寄生虫为什么会在美国流行开来?作为一个富裕的西方国家,美国有高得反常比例的国民居住在亚热带和热带,这里是滋生寄生虫的温床。此外,随着全球变暖持续,这些寄生虫找到了更多适合它们扩散的地盘。此外,还有对于感染这些寄生虫可能性的相对较低公众意识——只有非洲才会生疟疾,对不?


如果寄生虫不被有效控制,他们不仅威胁公众健康还可能减少人力资本。


寄生虫不仅是一个公共健康问题,它们还对人类智商造成罄竹难书的影响。霍普金斯大学的研究人员们在五分之二的研究对象中发现了绿藻病毒ACTV-1。这种通常病原体在藻类中发现,但却以某种方法快速跨出了从感染植物到感染人类的演化飞跃。而被感染受试者付出的代价则是认知能力降低。


据《美国学者》季刊说,“与未染有该病毒的人相比,那些受感染者做计算的速度慢大约10%,注意力持续时间也较短,这表明该病毒损害了他们计算、专注、和处理视觉信息的能力——使他们在课堂上、工作中、和其它类似的学习情境下处于劣势。


这些研究结果在许多层面上都令人不安,且进一步强调了获取更多卫生保健的必要性,特别是对于最贫穷的国民来说。如果寄生虫不被有效控制,他们不仅威胁公众健康还可能减少人力资本。


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