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人类脐带血细胞有望改善患阿尔茨海默症?

2015年,阿尔兹海默症协会发布一组数据:目前,全球共有4,400万例阿尔兹海默症患者,预计2050年,将涨至13,500万例。这个数据是庞大的,数据背后的治疗费用对于普通家庭来说可能会不堪重负。虽然对阿尔海默症的病理、医疗研究多年,但是进展缓慢。目前尚没有明确的药物根治。

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然而,以动物模型进行细胞治疗试验发现,人类脐带血细胞(HUCBCs)能够改善患病老鼠的部分认知缺陷,减少β-淀粉样蛋白的沉积。这无疑对阿尔兹海默症的研究带来了曙光,提供了新的治疗思路和方向。


外周血单核细胞清除β-淀粉样蛋白,改善认知能力


β-淀粉样蛋白,由淀粉样前提蛋白(APP)水解而来,在大脑积聚沉淀会对脑神经致以毒性作用,是阿尔兹海默症检测的典型指标。


来自于美国、中国和日本的研究团队证实,外周血单核细胞能够有效清除患病老鼠大脑中的β-淀粉样蛋白沉积。但是,脐带血细胞对β-淀粉样蛋白的作用机制还不知道。


文章作者、南佛罗里达大学Rashid实验室神经发育学博士Donna Darlington表示:“我们之前报道,HUCBCs能够治疗炎症,清除β-淀粉样蛋白,减缓患阿尔兹海默症老鼠的症状。这项研究中,我们试图弄清楚外周血单核细胞作用于β-淀粉样蛋白的机制。”相关研究成果即将发表于《Cell Transplantation》期刊。


研究人员通过脐带血细胞治疗患阿尔兹海默症的老鼠,对治疗后老鼠的行为特征、生理生化反应和组织学三方面进行跟踪分析。历时2-4个月。研究发现,外周血单核细胞不仅仅能够消除β-淀粉样蛋白在老鼠大脑的沉积,也能改善海马区域负责的学习、记忆和运动技能。


外周血单核细胞可以通过吞噬作用消除死细胞和细胞碎片


研究人员认为,吞噬作用可能是外周血单核细胞消除β-淀粉样蛋白的机制。重要的是,研究发现衰老的单核细胞对清除β-淀粉样蛋白的效率显著降低,可溶性淀粉样前体蛋白(sSPPa)能够恢复这些内源性衰老细胞的吞噬功能。


这个研究对于解析单核细胞治疗阿尔兹海默症的机制有推动意义。研究人员表示,未来将关注于,通过外周血单核细胞应用于细胞治疗的好处、以及可能存在的副作用,例如分泌神经毒素等。利用外周血单核细胞治疗阿尔兹海默症患者,是否可行?这也进一步研究验证。


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