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研究称牡蛎为诺如病毒人际传播途径

一项新研究表明,牡蛎或是诺如病毒(Norovirus)人际传播的重要途径。

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诺如病毒,又被成为“船舶流感”、“肠胃流感”或“冬季呕吐流感”,是世界上引发胃肠痛最常见的病因之一。大部分病患痛苦几天后得以康复,这有时会毁了他们的假期。不过该病毒对婴儿、老人以及免疫力低下的人是致命的。


诺如病毒传染性极高,特别是在一些类似于船舶的狭窄环境中。不过它是如何传播的仍是个谜。有些人指责那些未洗手就工作的食品制造工人。


近日,北卡罗莱纳州的科学家们制造了一个“呕吐机”。研究显示呕吐物的微小传播飞沫可以通过空气传染给其他人,就像是打喷嚏喷出的飞沫一样。


《应用与环境微生物学》杂志上个月发表了一项研究关于诺如病毒的研究。研究人员分析了1,077例携带诺如病毒的牡蛎的基因序列。一些基因序列从1983年就已经存入了基因数据库中。


科学家发现80%已知的在人体上发现的诺如病毒与牡蛎上发现的相匹配。大部分相匹配的牡蛎是来自沿海水域,可能是被人类污水感染。


诺如病毒的突变速度很快,就像是流感病毒一样。新型病毒的出现往往会引起病毒大爆发。研究人员发现,牡蛎间与人际间传播的新型病毒会发生融合。


王永杰是上海海洋大学的食品科学专家,也是该研究的第一作者。他认为牡蛎是人类患有的诺如病毒的重要宿主。从病毒爆发到突变之间,诺如病毒会隐藏其中。大概是人们生吃牡蛎时,牡蛎也可以再次将病毒传回人类。


王博士说,他们仍需要进一步研究出一种方法,以探测牡蛎肉中诺如病毒和牡蛎河床生长环境中的病毒。


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