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“老年痴呆会传染”惊呆医学界

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“老年痴呆可能是传染病?”英国权威科学杂志《自然》9月9日晚公布的一项研究成果在医学界引发一场“小地震”。这一研究发现引起世界关注,动摇了人们早前认为阿尔茨海默症只是会伴随年龄增长而出现的传统观念。


通常认为,阿尔茨海默症是一种神经系统退行性疾病。临床上以记忆障碍、失语、失用、失认、视空间技能损害、执行功能障碍以及人格和行为改变等全面性痴呆表现为特征。65岁以前发病者,称早老性痴呆;65岁以后发病者称老年性痴呆。据路透社10日报道,伦敦大学学院教授约翰·克林格和医学研究会普里昂小组的专家研究发现,该疾病的“生物种子”可能会通过不当的医疗程序“种植”在健康人的大脑中,假以时日便可能发病。


报道称,专家研究了8名因患脑疾克雅氏病而死亡的患者。这群年龄介于36至51岁的患者在童年时期为治疗疾病注射过生长激素,但又因生长激素污染罹患克雅氏病。然而,验尸报告也显示,有6人大脑中含有阿尔茨海默症蛋白质。这些蛋白质的出现说明患者的大脑受损程度已经异于常人。由于当前医学界并未证实克雅氏病引发该蛋白质在大脑中沉积,所以最有可能的答案是,如克雅氏病一样,阿尔茨海默症也通过生长激素的注射使患者感染。


克林格称,虽然这些人的阿尔茨海默症并未完全发病,但只要他们活得足够长,就是迟早的事情。他同时提到污染的医疗器械、输血和牙科手术或许都可能把阿尔茨海默症蛋白质从一个人传染给另一个人。这种蛋白质会“贪婪地”附着在金属表面,如医疗器械,就连用开水煮或用福尔马林清洗也无济于事。


据英国《每日邮报》报道,自1959年,英国大约有1850名孩子(全世界约3万人)因为发育问题注射采集自8000人的生长激素,这也是当时最先进的治疗方法。随后的几十年,医学界发现克雅氏病可能会伴随注射传播,于1985年禁用该疗法。而目前英国接受该疗法的大约1500人依然在世。克林格称,其中很多人依然有患阿尔茨海默症的风险。


英国《泰晤士报》10日称,克林格领导的研究揭示了为什么很多人会突患阿尔茨海默症而英年早逝。如果这一研究获得正式的确认,那么各国医疗部门就要严格防范已患有阿尔茨海默症的人群对于健康人群传染的威胁。尤其是对于医疗机构来说,避免医疗事故传染,将变得格外重要。


不过,公众也不必为研究结果而感到恐慌。研究人员指出,虽然该研究有科学价值,但新研究结果尚不具结论性,并不意味着老年痴呆症一定具有传染性,与老年痴呆症患者接触不会传染该病。英国政府首席医学官萨莉·戴维斯称,公众不必因为这项研究结果而畏惧脑部手术,因为所有的研究还都在初步阶段。只要手术过程安全,病人的健康就能有保证。英国阿尔茨海默病研究中心主任艾瑞克·卡伦表示,老年痴呆症的最大风险因素是年龄、遗传因素和生活方式因素。 

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