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吸烟者是否患癌受遗传影响

吸烟已被证明对寿命和疾病的发展有严重的影响。已有的很多研究都认为,吸烟通过加速人体老化过程,可能会增加死亡率和提高患上癌症的风险。

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然而事实上,不是所有的烟民都有早期死亡风险或者患上癌症,而且有很小比例的烟民活得非常久。使用寿命长的吸烟者作的基因组信息为研究对象,研究人员们发现有着特定类型单核苷酸多态性位点(SNP)的组合,允许某些人能够更好地抵御环境伤害和减轻有害化学物带来的损害,而有更长的寿命和更低的癌症发病率。


美国加利福尼亚大学洛杉矶分校的研究人员在《The Journals of Gerontology, Series A: Biological Sciences & Medical Sciences》发文称,利用长期吸烟者的基因组信息,他们确定了与吸烟却长寿相关的单核苷酸多态性网络。在这些“特殊人群”中,其基因组让这些人能更好地抵御环境(如吸烟)对身体造成的伤害。总的来说,这些单核苷酸多态性与长寿(或低癌症率)密切相关。


该文章的通讯作者Morgan E. Levine说:“我们发现了一组遗传标记(核苷酸多态性位点SNP),在一起似乎促进长寿。更重要的是,这些核苷酸多态性位点的标记中,很多都对动物模型中发现的与老化和寿命相关途径有重要作用。有证据表明,这些单核苷酸多态性位点所在的基因,可能有助于延长细胞的寿命,增加细胞的防护以及损伤之后的细胞修复。因此,即使有些人暴露于高水平的生物应激(如香烟烟雾的各种化学分子),他们身体内的细胞仍可能会很好地建立防护以及修复机制。”


这种防护、修复机制可能帮助细胞维持细胞基因组的稳定性。基因组不稳定性也恰好是癌症发病的标志之一,因此同样的(长寿吸烟者)基因组合,既可以促进吸烟者的生存,也可能帮助人体更好地抵御癌症或者降低癌症发病率。这与研究结果是一致的,因为这项研究所检出的长寿的吸烟者基因组中的“特殊”基因组合可以导致癌症发病率低11个百分点。


这些研究结果表明,长寿并不是完全由环境因素决定的。长寿机制在细胞水平上,还可能会与复杂的遗传网络相关。这种基因相关的遗传网络,可能会增强细胞的抗逆性以及细胞基因组(遗传物质)的稳定性。因此,有理由相信,长寿的吸烟者代表一个“特殊”的群体。独特的遗传物质可能使他们能够更好地响应环境带来的压力和应激。


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