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零售诊所和远程医疗兴起 美国病人为何很伤感?

在中国,远程医疗是为了让患者有更多机会接触医生。而在美国,远程医疗的发展却使得病人更难接触到医生。两种情况,两个起点,最后是否会走到同一个终点?

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美国初级医疗保健体系正在悄然改变,酝酿这场改变的两个关键因素,就是零售诊所的增加和远程医疗的发展。


根据埃森哲的报告,今年,美国零售诊所接诊次数达到1900万,比2010年增加了76%。同时,紧急护理中心十二年来接诊人次达到新高——一亿七千多万,增加了19%。美国远程医疗协会报告的数据显示,今年约有450000名患者通过远程问诊APP咨询,比前几年增加了一倍还要多。

不可否认,看病变得容易了,保险公司和雇主也得以省下一笔钱。但与此同时,美国社会曾经牢固的医患关系正在日益疏远。


最近,40岁的汤姆库特突然腹痛难忍,他匆忙赶往紧急护理中心。医生稍作询问,便轻描淡写的告诉他:你这是消化不良。库特回了家,腹痛症状却愈发严重,后来进一步的诊断证明他是患了阑尾炎。


刚做完阑尾切除手术的库特倍感委屈,"如果我去看之前的家庭医生, 他一定会耐心诊断,及时了解我的病情",库特的家庭医生最近退休了。 


库特经历的,是美国初级医疗保健体系变化的一个缩影。这个变化大约始于12年前,信息技术的发展和自由的市场竞争正在为人们提供多样的就医选择。医保改革迫使病人选择最划算的就医方式,而保险公司这些年也一直在努力削减赔付费用。为了节省开支,许多人改变了传统的就医方式。


与此同时,保险公司越来越多地根据医疗质量进行支付,而不再像之前那样根据治疗次数支付固定的费用了,这在一定程度上造成了家庭医生的流失。随着越来越多的医生退休,更多的年轻医生转向待遇更高的专科领域,病人们越来越难找到家庭医生。连医生们自己都说,初级医疗保健作用正在消失,病人能否找到好医生越来越取决于他们能付多少钱。想要继续和一位医生保持密切联系的病人们需要付出的是白花花的银子。


目前,华盛顿的特需护理市场增长很快。特需护理包括每年的深度体检,更多和医生面对面谈话的机会,还有医生下班之后的拜访等。病人需要每年支付高达1000美元的费用,而且大多是不被医保覆盖的,而在自己居住的居民区内,甚至在沃尔玛超市,在连锁药店里不到10平米的一分钟诊所里看病,不需要昂贵的医疗设备,费用还比医院低了一半。人们不再像过去一样,必须经历预约、和护士或医生助理交谈、候诊等程序,然后再亲自见到医生详细的讨论病情。


许多零售巨头都在进军医疗领域,如Target集团。它目前提供的医疗服务价格比之前病人们亲自去医生办公室看病,平均每次降低10到30美元。沃尔玛也在建设自己的店内诊所,每次就诊只需要40美元。


除了零售诊所,病人们还有个更新的选择,那就是远程医疗APP。初级医疗保健已经成为远程医疗发展的重点领域,病人们不用走出家门,不用放下工作,不用在挤满病人的接诊室等待就能轻松看病了。"这就和我们现在不再专门去银行取钱而是直接到自动取款机取钱是一样的。约翰林克,美国远程医疗协会的会长如是说。


近年来,两大医疗保险商——联合医疗保险和蓝十字蓝盾保险,以及医药巨头Walgreen共同发力远程医疗项目。或许再过一年,病人和医生之间就只剩下一次点击的距离。病人用手机、平板、电脑就能实时和医生聊天,得到治疗建议,尤其是像支气管炎、膀胱感染之类的疾病,而且每次平均仅仅花费仅49美元 。 


然而,正如加州大学医学院家庭医学教授John Scottman说, 病人们需要一个初级保健医生长时间关注自己的健康状况,了解自己的病史,这对慢性病和精神病患者来说这尤其重要。而现实是,许多人都像库特一样失去了家庭医生。


阑尾摘除后不久,库特不幸遭遇车祸,造成四根肋骨骨折。在治疗和康复期间,他换了五个医生,每次都要重新自我介绍自己,重新熟悉医生。 


“我越来越觉得自己只是个商店的顾客,而不是一个病人”,库特伤感地说。


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