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三万年前病毒被发现 进化论无法解释

近日,科学家发现第四种史前巨大病毒,它对人类是否有威胁、进化论为什么不能解释其成因等一系列问题成为人们关注的焦点。

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根据最新一期《美国国家科学院院刊》所登载的该研究论文的描述,此病毒名称为Mollivirus sibericum,是法国马赛地中海大学(University Of Mediterranean)的生物学家从西伯利亚30,000年前冻土层的30米深处样本中分离而得。其球形病毒颗粒的直径为0.6微米,用光学显微镜即可观察,而一般病毒只能用电子显微镜才能见到。


Mollivirus sibericum之意为“西伯利亚柔软或软弱的病毒”,故将其译为“西伯利亚柔弱病毒”。


史前巨病毒潜在威胁人类的风险


CNN在9月11日的报导中说,这个西伯利亚柔弱病毒似乎并不像名字那样的弱。研究主持人、地中海大学的让-米歇尔‧克拉夫利(Jean-Michel Claverie)教授解释,虽然西伯利亚柔弱病毒的名字与此前发现的潘多拉病毒(Pandoraviruse)相比,多了世俗化的味道,但是“从西伯利亚柔弱病毒的行为来判断,很可能它也像潘多拉盒子一样危险。”


克拉夫利教授在变形虫检测病毒感染性的试验中观察到,有少量变形虫死亡。他说:“这些病毒仅需很少的浓度就会感染变形虫。可以想像,这多可怕,一小点病毒颗粒就足以引发一场瘟疫。”他表示,对于易受攻击的宿主来说,少数仍有感染性的病毒粒子可能就足够使能引起疾病的病毒苏醒。如果人们在开发有冰封病毒存在的地区不小心,未能采取安全措施,就有可能唤醒天花之类已被视为绝迹的病毒。


人们在物理学网站phys.org等媒体中开始用弗兰肯病毒来描述这种巨病毒。弗兰肯病毒的英文词Frankenvirus来自于科幻小说《科学怪人》(Frankenstein)与病毒virus的组合。《科学怪人》是英国著名文学家玛丽‧雪莱(Mary Shelley)于1818年创作的一部科幻小说,后被改编为同名科幻电影,讲述一位疯狂的科学家弗兰肯斯坦,用尸体拼造出一个怪物,却被怪物反制。不仅如此,这个怪物开始毁灭人,于是弗兰肯斯坦不得不想方设法消灭自己的怪物产品,否则后果不堪设想。


据今日俄罗斯(RT)9月10日报导,预防医学专家威廉姆‧沙夫纳(William Schaffner)解释,从科学角度上讲,这是一项激动人心的发现。但因为尚不清楚病毒的感染对象(宿主)、能否感染人或动物、是否威胁人类等问题,所以必须警惕病毒的危害性。他表示,对于这种我们一点也不了解的病毒,所有的检测试验都必须在严格控制条件的高度安全实验室中进行。


但是,即使高度安全的试验也不是万无一失。沙夫纳说:“有可能因为出错而造成可怕的后果,以前曾发生这样的事故。病毒能感染做实验的科学家,受感染的科学家离开实验室后,将病毒带给家人、朋友和同事,于是发生病毒感染,并出现疾病爆发。这是我们非常担心的。”


病毒如此巨大 让进化论者困惑


生物学家除了不清楚西伯利亚柔弱病毒的致病性外,感到困惑的另一个难题是这种体积巨大的病毒超出进化论的推断。


西伯利亚柔弱病毒是目前为止发现的第四种巨大病毒。其余三个是2003年发现的拟菌病毒(Mimivirus)、2013年在智利和澳大利亚地区分别发现的潘多拉病毒(Pandoravirus)以及2014年克拉夫利教授的研究组在西伯利亚相同的冻土层中发现的迄今最大病毒——西伯利亚阔口罐病毒(Pithovirus sibericum),其长度达1.5微米,病毒颗粒直径为0.5微米,光学显微镜下清晰可见。


巨大病毒不只这四种,还有2007年分离的马赛病毒(Marseillevirus)等,它们都像细菌大小可在一般显微镜下观察,都含有很多基因、编码复杂蛋白质的特点。


尤其是潘多拉病毒,其外形和基因组成都与其它巨大病毒有很大差别,而其基因只有7%左右与地球上的生物同源,甚至克拉夫利教授认为该病毒来自于外星,比如火星。《科学》杂志的论文评述,潘多拉病毒的发现意味着需要重新思考以前我们对地球生命起源的定义。


一直以来,进化论者无法明确病毒的起源。因此,病毒被进化论者排除在生物界之外,并一直未被列入物种进化树中。进化论者认为,病毒无法单独存活,只有依靠宿主才能存活和繁殖,因此推测病毒的来源是在第一个细胞出现以后产生的。而根据进化论的“简单到复杂”论断,地球上应先有简单的病毒,之后才会出现复杂的单细胞生物。


对于近年来发现的这些巨大病毒,他们更是搞不清进化的方向。克拉夫利教授认为,拟菌病毒曾经非常复杂、而且很可能具有独立生存能力,它的祖先可能在细胞出现以前就已经存在了,只是后来它变成了寄生生物。


“思考病毒有没有生命”是有意义的


《科学人》杂志在2004年的一篇报导《病毒不是活的吗?》之中写道:“病毒是大家耳熟能详的名词,然而一般人却不知道,在传统生物学定义下,病毒是没有生命的!”


该文说,病毒能直接与其它生物交换遗传讯息,说明病毒处于生命网络之内。而且“可能最让大部分医师、还有大部分演化生物学家(即进化论者)惊讶的是”,大部分已知的病毒不会导致感染对象生病,只是长期寄居在细胞内,利用细胞成分繁殖自己。“这些病毒发展出许多灵巧的办法,来躲避宿主免疫系统的侦查,几乎在免疫防线的每一步,病毒都能想出改变和控制的办法。”


文章认为,“思考病毒有没有生命”是很重要的问题,“因为科学家对这问题的态度,会影响他们对演化机制(进化)的看法。”


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