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揭秘“快速眼动睡眠”的玄机

20世纪50年代曾有科学家发现,在“快速眼动睡眠”中人们总是能够“亲临”梦境。一方面,快速眼动睡眠被认为与人类做梦有关;另一方面,人们则展开有趣的假想,认为每次眼球运动都对应着特定的梦境图像。然而经过数十年来国际尖端科学家们持续不断的探索,这种单凭直觉的假设仍然未经证实。如今,通过对神经元数据的严密分析,科学家们终于在此领域的研究上有了新的突破。

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快速眼动:


大脑区域出现激增现象


近日,一项最新研究以罕见的神经元数据为基准,为快速眼动睡眠、梦境影像和加速大脑活动之间的关联性提供了第一份科学依据。这项研究显示,在快速眼动睡眠期间,当我们转动眼球时,特定的大脑区域会展现出某种活动的激增现象。这解释了在快速眼动睡眠中人们为何总是能够“亲临”梦境。


这项研究于最新的《自然通讯》中发布,由特拉维夫大学萨克勒医学院的教授尤瓦博士、巴黎认知科学和心理学实验室的托马斯博士等科学家共同完成。他们的目标是研究人类在快速眼动睡眠期间,大脑深处究竟发生了什么。


在“大脑深处”进行实时监测


加州大学弗里德教授的研究,源于加州大学医疗中心的19位癫痫患者。研究者所需要监测的大脑活动区域,集中在患者们癫痫发作时所反映出的大脑区域,而这些区域将来有可能会通过手术被切除。研究人员将电极植入患者大脑深处,以监测他们在过去10天中的大脑活动。尤瓦博士表示,他们之所以专注于内侧颞叶单个神经元的脑电活动,因为这片大脑区域可以作为沟通视觉识别和记忆之间的一座桥梁。


另一方面,弗里德教授早前的研究已经表明,当我们看到著名人物和地方的图片时,即使闭上眼睛也能想象出它们的概念——大脑深处某些区域的神经元也会变得活跃。除了通过颅内电极监测患者的大脑活动,研究人员还记录头皮脑电图、肌肉紧张度和眼球转动,以识别快速眼动睡眠周期和检测每次快速眼球的精确活动。


研究者发现:许多神经元都会在睡眠中的“快速眼动”发生后突然有所反应,尤其是当这些细胞忙于处理“新影像”时。因此,他们认为快速眼动睡眠期间的电子大脑活动,极其类似于人清醒时视觉捕捉到新图像时大脑产生的反应。至于为何眼球运动如此重要,尤瓦博士的解释是——眼球运动为研究大脑活动提供了特殊的视角和机遇。

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