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人类为何会“撞脸”?基因多样性有限

美媒称,想必我们都有过这样的经历,在街上将一个陌生人错认成自己认识的某个人。每个人都有和自己容貌相像的人吗?


据美国趣味科学网站9月5日报道,实际上,鉴于影响面部特征的基因数量有限,的确存在很大可能性。

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报道称,美国康奈尔大学神经生物学和行为学助理教授迈克尔·希恩说:“基因多样性是有限的,只有那么多。这和你不停地洗牌,直到某个时刻,你手里会出现同样一副牌是一个道理。”


希恩说,话虽如此,这些“牌”还是多到难以置信。例如,在塑造人脸形状及决定双眼间距上,目前科学家根本不清楚有多少种基因在起作用。


去年,希恩及其同事在英国《自然·通讯》杂志上发表了一篇文章,称人脸大小的差异要比手掌宽度和长度的差异大得多。此外,科学家还发现,外貌相关基因多于人体其他部位的相关基因。


人类面容迥异的一个合理解释就是,和其他群居动物一样,人类能够从区分个体相貌的能力上获益。这样一来,我们才能接近想要接近的人,也能够认出混蛋并尽量避开。希恩说:“人们在乎谁是谁这个问题。”


当然,家庭成员要比没有血缘关系的个体更相像。这说明人脸具有明确的遗传特性。这也就是为什么同卵双胞胎,即从同一个受精卵发育而来所有基因都一样的双胞胎,有时会令人难以分清。


博德特说,照此看来,那些长得很相像的陌生人的血缘关系可能比长相迥异的人要近(只不过他们自己不知道罢了)。


报道称,此外,同种族的人一般会比外族人拥有较多的相同基因。博德特说:“两个长得很像的人,他们的血统也会相近,如果你向上追溯的话,他们祖先的很多基因没准都一样。”

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