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唤醒休眠HIV病毒 再一举歼灭

近日,来自美国的科学家发现一类新药物能够将HIV病毒携带者体内休眠的HIV病毒重新唤醒并帮助将其彻底清除。由于这类药物之前已经用于癌症的临床治疗,因此将其用于HIV治疗的审批时间应该比正常情况要短。相关研究结果发表在国际学术期刊cell host &microbe上。

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抗逆转录病毒治疗方法已经使得携带HIV病毒的病人可以存活数十年,但是病人体内仍然存在一些细胞,已经成为HIV的病毒池,使病毒得以隐藏。这些HIV病毒将基因保存在宿主细胞中,但不会将基因中的信息翻译为蛋白质,因此病毒不能够被宿主免疫系统检测到。因此治愈艾滋病的关键在于如何清除携带休眠HIV病毒的宿主细胞。

 

在这项研究中,研究人员利用一类叫做Smac类似物的药物重新唤醒了休眠的HIV病毒,但并不会激活宿主的免疫系统。他们首先对宿主细胞内帮助抑制HIV病毒的基因进行了广泛筛选,结果发现缺失一个叫做BIRC2的基因会促进HIV的活性,而BIRC2及相关分子恰好可以被Smac类似物所抑制。

 

研究人员将一种Smac类似物与一种组蛋白去乙酰化酶联合使用,结果休眠的HIV得到重新唤醒,同时并没有触发宿主的免疫系统。研究人员指出,虽然有一些Smac类似物已经应用于癌症的临床治疗,但是这些药物并非针对HIV-1设计,而他们所使用的这种Smac类似物具有更强的病毒唤醒活性,除此之外,由于在宿主细胞中的HIV病毒常常将其DNA隐藏在宿主基因组中,因此将Smac类似物与去乙酰化酶抑制剂联用可以表现出更强的活性。

 

研究人员希望能够与制药公司合作将这些药物分子应用于更多的HIV潜伏模型从而对其安全性和作用效率进行评估,并进一步将其应用于HIV的临床治疗。


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