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专家要复活神秘史前巨型病毒

科学家计划“复活”西伯利亚永久冻土层的史前巨型病毒,其历史可追溯至3万年前。

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据国外媒体报道,目前,潜伏在俄罗斯东北部冰冻荒原的一种史前巨型病毒即将复活!科学家指出,他们将“复活”3万年前病毒,观察它们是否对人类或者动物有害。


这种史前巨型病毒叫做“Mollivirus sibericum”(西伯利亚软体病毒),是自2003年以来发现的第四种史前病毒,专家警告称,气候变化和冰层消融将复活类似的危险病原体。据悉,Mollivirus sibericum是法国国家科学研究中心科学家在俄罗斯科莱马低地发现的。这是该研究小组发现的第二种史前病毒,2003年他们发现了Minivirus,另外两种史前病毒分别发现于2013年和2014年。


取得“巨型病毒”的资格,其体长必须大于0.5微米,Mollivirus sibericum的意思是“来自西伯利亚的软体病毒”,使用光学显微镜就可以观察到它们的存在。这项最新研究报告发表在近期出版的《美国国家科学院院刊》杂志上。


研究人员称,关于巨型病毒的故事开始于2003年,迄今为止发现的四种类型史前巨型病毒具有不同结构、尺寸、基因组长度和复制周期,它们起源和进化模式与研究假设理论相冲突。

 

事实上,受全球气候转暖因素影响,两种不同类型史前病毒很容易从史前永久冻土中复活。这些潜伏巨型病毒的地区富含矿物质,尤其是石油,伴随着越来越多冰层融化将潜在工业开发潜能。


同时,全球气候转暖还使北极和亚北极圈地区升温,其升温幅度是全球平均升温的两倍,这意味着永久冻土层正在融化。研究负责人珍-米歇尔-克拉弗里(Jean-Michel Claverie)说:“面对易受攻击的宿体,许多病毒微粒仍具有传染性,很可能潜在复活病原体病毒。如果我们不加重视,对这些地区进行工业化时未进行安全性保护,很可能未来会唤醒一些曾被根除的致命病毒。”


克拉弗里和同事计划复活最新发现的这种史前巨型病毒,将它们与单细胞变形虫放置在一起,以变形虫作为宿主体。2014年3月,科学家使用类似的技术将西伯利亚陶罐病毒(Pithovirus sibericum)“复活”。


据了解,Mollivirus sibericum病毒发现于邻近西伯利亚海东部的沿海冻原地下30米深处永久冻土层,不同于现今的多数病毒,这些史前巨型病毒不仅体型大,而且具有复杂的遗传性。

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