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胎儿会长期影响妈妈健康?

一项研究发现惊人结果:怀孕期间,胎儿的细胞经常通过胎盘迁移到母亲身体,在多个位置停留,可能对母体健康产生有利或不利的影响。

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胎儿细胞在母体中存在的现象被称为“胎儿微型嵌合体”。此术语暗指古老的希腊神话中伊特鲁里亚铜像里描述的狮头、羊身、蛇尾的怪物奇美拉(Chimera)。 据亚利桑那州大学心理系研究人员Amy Boddy称,这种嵌合的现象真的存在。许多个体都有嵌合体的特质,在怀孕过程中获得来自母亲、兄弟姐妹或后代的异体细胞。


胎儿细胞像干细胞,能分化成上皮细胞、专能心脏细胞、肝脏细胞等等,这表明这些细胞具有动态变化,在母体内起到非常重要的作用。它们甚至能迁移到大脑、,并分化成神经元。


胎儿微嵌合在有胎盘类哺乳动物中很常见,但其对母体健康的影响是在生物界引起激烈讨论的话题。 Boddy和他的同事们在journal Bioessays杂志在线版上发表综述,回顾了胎儿微环境与人类健康的一系列文献,将演化框架应用于预测胎儿细胞何时起协同作用促进母体健康,何时可能对母体产生反作用。


胎儿细胞不仅仅是迁移到母体那么简单,作者认为这些细胞能作为子宫外的胎盘行使功能,将母体的资源向胎儿传递。胎儿细胞在胎儿出生后仍然能在母体内存留数十年,既有保护作用,也与癌症、类风湿性关节炎等自身免疫病的敏感性增强有关系。母体与胎儿利益之间不仅有争夺战,也有共同目标——母体系统存活并提供营养,而胎儿系统存活并传递DNA。如果胎儿微嵌合体在一定程度上对母体和胎儿的生存有利,有可能这个特性能因适应性进化被选择出来。


回顾现有的胎儿微嵌合体与健康的相关数据,有些母体组织中起到协同作用而在一些其他组织中竞争资源,也可能处于中立地位,仅仅是“搭个顺风车”。而且不同时期起到的作用也有不同。


比如,当胎儿细胞被母体免疫系统当做外来物质时,可能引起母体的炎症反应和自身免疫。这可能是自身免疫的女性比例高于男性的部分原因。(例如,患类风湿性关节炎的女性比男性多出三倍。)胎儿细胞也能给母体带来好处,它们能迁移至受损组织并进行修复。它们出现在伤口附近,包括剖腹产切口,说明它们积极参与到修复中。另外,胎儿细胞仅仅随血流进入母体组织,如肺,不起任何作用。


胎儿细胞在母性胸腺中起到复杂作用,超过半数的女性样本中均检测到了胎儿细胞。鉴于哺乳动物胎盘一亿六千万年的进化中母亲与胎儿细胞的共进化,胎儿细胞在胸腺发育与泌乳中可能也是积极的参与者。产奶对母亲来说是至关重要且大量消耗能量的活动,需要身体的精细调控。产后缺乳与胸腺组织中较低的胎儿细胞数量有关。


最后作者写道,胎儿微嵌合可能只是复杂问题中的一小部分。细胞运送是双向的,胎儿也可能会接收母亲的细胞。来自母体组织的胎儿细胞可能在接下来的怀孕中通过胎盘屏障,影响接下来后代的健康。


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