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中国专家将与意大利医生联手挑战人类换头术

今年4月,意大利神经外科专家赛吉尔·卡纳维罗宣布两年内将完成世界首例人类头颅移植手术,引发外界关注。据报道,手术的准备工作目前有了新进展,中国医生任晓平率领的团队准备与卡纳维罗携手,乐观估计,该项手术将于2017年12月在哈尔滨医科大学的附属医院进行。

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中国医疗团队加入


据报道,意大利医生卡纳维罗近日在中国东北举行的“科学前沿”新闻发布会上表示,将与中国的任晓平医生组成实施“换头”手术的医疗团队。他说:“中国可能是实施这项手术的最佳地点,因为中国医疗团队不仅有杰出的组织能力还有丰富的‘团队作战’能力,而任医生是全世界唯一能领导这个项目的人。”


今年53岁的任晓平教授是哈尔滨医科大学主任医师、博士生导师。2013年,他的团队完成了首例小白鼠头部移植手术。此后,他们进行了约1000例小白鼠换头手术。目前他的团队正准备进行灵长类头部移植探索,最终挑战人类“换头”手术。


相比卡纳维罗医生的自信满满,任晓平教授则颇为谨慎。他表示,这项手术进行临床试验前,还有大量的难题需要攻克。“目前,我还没有信心说我能够进行人类头颅移植手术。”


不过,任晓平教授也认为,“换头”手术可以治愈许多此前无法医治的疾病,譬如脊髓损伤、癌症和肌肉萎缩性疾病,这将极大地改变人类发展的进程。


手术过程非常复杂


俄罗斯计算机工程师斯皮里多诺夫将成为该手术的志愿者。他患有先天脊髓性肌肉萎缩症,肌肉停止发展,这让他从小全身伤残,骨骼畸形。

“我已经做出了最终的决定。”30岁的斯皮里多诺夫表示,他完全信赖实施这项手术的医生。


据悉,这项手术非常复杂,需要大约36小时才能完成,花费750万英镑。首先,医生将帮助斯皮里多诺夫找到一个新的身体,这个身体将来自一个已经被诊断为脑死亡、但身体器官非常健康的捐赠者。在手术开始时,斯皮里多诺夫的头部和捐赠者的身体将进行降温处理,进而放慢细胞死亡的速度;然后,医生会解剖颈部周围的组织,并用一把特别锋利的刀切断脊髓,这个手术的最大难点在于脊髓的连接,而整齐的切口是脊髓连接的关键;接着,斯皮里多诺夫的头颅会移植到捐赠者的身体上,医生将把两者的肌肉和血管连接起来,并尽可能保证伤口的清洁度。手术结束后,斯皮里多诺夫将被麻醉长达4周,以便让头部和身体完全长到一起。最后,医生会唤醒斯皮里多诺夫,一旦手术成功,斯皮里多诺夫将在理疗的帮助下在一年内学会行走,并学着适应自己的新身体,包括感受面部,甚至用原来的声音说话。


在医学界引发巨大争议


虽然这项手术在理论上可以实现,但因缺乏客观的实验室数据,还是存在很大风险。此外,术后免疫系统的排斥反应、中枢神经的恢复,也很有可能使得斯皮里多诺夫再次瘫痪。


这项手术在医学界也引发巨大争议。


北京大学医学人文研究院王一方教授表示:“就算理论上可行,但一个全身器官都健康的捐赠者,原本可以帮助许多患者,现在却只换到一个人身上,而且还有很大风险,这不公平。另外,这样的捐赠者很难找到。”


纽约大学朗格尼医学中心弗兰克斯坦教授则认为意大利医生卡纳维罗是个“疯子”。美国神经外科医生协会主席亨特教授表示:“我不希望任何人接受这种手术,手术结果有可能比死更难受。”


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