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研究首次确认一特定蛋白与抑郁症有关

以往的研究认为,抑郁症患者大脑中关键成分的含量要低于非抑郁症患者。而最新刊登在美国《国家科学院院刊》上的一项最新研究却得出了完全不同的结论,研究人员首次发现一种与抑郁症相关的关键成分——成纤维细胞生长因子9(FGF9)蛋白,其在抑郁症患者大脑中的含量远高于非抑郁症患者。

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这一研究由美国密西根大学医学院和普利兹神经精神疾病研究协会的研究人员合作完成。研究人员发现,在大脑的重要部位中,抑郁症患者的FGF9蛋白含量要比非抑郁症患者高出32%。实验表明,人为提升实验鼠体内FGF9蛋白含量,会导致类似抑郁的行为产生,而增加实验鼠面临的外界压力,则会导致FGF9蛋白水平上升。


据物理学家组织网9日报道,该研究团队收集了36个抑郁症患者和56个非抑郁症者所捐献的大脑样本。通过三种不同的微阵列基因表达研究法,以及“定量PCR”实验,研究人员观察了所有已死亡大脑,特别是大脑海马体中仍然存在的遗传活性成分。海马体是掌管大脑记忆、学习和控制压力的重要部位,抑郁症患者的海马体要比正常人小一些。全部实验结果都显示,抑郁症患者大脑中FGF9蛋白的含量更高。


论文第一作者伊莉斯·奥尔巴赫表示,他们的研究首次证明FGF9蛋白与抑郁症有关,这种蛋白在抑郁症患者大脑中的重要部位非常活跃地存在着。


通常认为,降低体内某种过剩物的药品,要比提升体内某种物质含量的药品产生的副作用小。故而研究团队声称,他们能开发出一种更好的抗抑郁新药,以控制体内FGF9蛋白水平为目标,最终使数以千万计的抑郁症患者受益。


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