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你到底有多大?让基因告诉你生物学年龄

根据一项新的研究,研究者可以根据一个人的基因“指纹”,来确定他/她的生物学年龄,这个生物学年龄可能与他或她的年龄不同。此外,这些研究人员说,一个人的生物学年龄,相对于常规意义上的年龄,是决定个人健康状况更好的手段。在这项研究中,人们的生物学年龄可以被用来作为分析一个人患有一类疾病的指标,比如生物学年龄和阿尔茨海默氏症、骨质疏松症的风险更紧密地联系在一起。

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这项发表在《Genome Biology》杂志上的新研究,分析了健康的65岁老年人的遗传物质。研究人员试图寻找一些标记基因,希望这些基因与参与者在老年时仍能够保持健康存在关联。科学家们发现了150个基因,并用它们来构建所“健康基因得分”。


为了验证这种得分算法确实能够预测人们的健康状况,研究人员在一组70岁的参与者中测试了他们“健康的年龄相关基因得分”的算法。科学家发现,更高的得分确实与老年人的健康状况(包括认知健康)相关。而且他们发现,确诊患有阿尔茨海默病的患者,有较低的健康基因得分。


从这个研究看来,阿尔茨海默氏症可以被理解为加速老年化,或者是身体中的健康基因(在老年阶段发挥作用)激活失败。然而研究人员在文章中写道,健康基因得分是否可以用来预测一个人是否会患上阿尔茨海默氏症,还存在疑问。


即使基因150个基因的模型并不能用来预测,人们未来会不会患上老年健康相关的疾病,研究结果依然是很有价值的。研究人员能够通过分析那些年龄相同人们的基因信息,并确定谁有神经认知相关的疾病,谁没有。


这意味着,这种方法将有助于健康的老年人和患有阿尔茨海默氏症早期症状的老年人,这可以为阿尔茨海默氏症及其它神经认知相关疾病的早期防治提供支持。对这150个基因的进一步研究,也可能为揭示阿尔茨海默氏症起因提供新的线索。


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