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发光眼药水:提前十年预测青光眼

科学家正在开发一种新的测试方法,可检测眼睛中的死亡神经细胞,提前十年检测出青光眼,并有希望拯救数百万人的视力。研究人员认为该方法或可应用到其他神经疾病的早期诊断领域,如如阿尔兹海默症和帕金森氏症。

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青光眼——导致失明的罪魁祸首之一


青光眼是指眼内压间断或持续升高的一种眼病,持续的高眼压可以给眼球各部分组织和视功能带来损害,如不及时治疗,视野可以全部丧失而至失明。青光眼是导致人类失明的三大致盲眼病之一,然而这种情况在很大程度上没有表现症状,患者往往在十年后才会意识到视觉出现问题。


此外,视觉问题在初期常常不被发现,因为患者可通过视野边缘获取视线,导致其相信他们仍然拥有正常的视力。大多数情况下,青光眼会在常规眼部检查中被诊断出来。


新方法可提前十年预测青光眼


然而,一旦检测出青光眼,眼部神经细胞已经负伤累累。最近研究表明眼部神经细胞在视觉丧失前十年就开始出现损伤。出于不明原因,这些细胞在青光眼早期阶段就开始出现凋亡。新的测试方法可在任何视力丧失出现之前诊断出青光眼。


该研究由伦敦大学、威康信托基金会和帝国理工学院医疗NHS基金会合作完成,整个研究过程有28名自愿者参与,其中三分之二有青光眼或类似疾病,三分之为健康者作为对照组。志愿者通过手臂静脉注射荧光染料,并接受八周的视力检测。


研究团队使用含有染料的天然蛋白质(膜联蛋白)来检测死亡细胞,当遇到死亡神经细胞时,该化合物会发荧光。荧光的检测可在传统眼睛检测设备中进行。如果患者存在大量的死亡细胞,说明患青光眼的风险很大,并建议接受药物治疗,以期在视觉丧失之前阻止神经细胞死亡。


此外,在阿尔兹海默症和帕金森氏症的早期阶段,脑细胞也存在凋亡现象,研究人员认为,这种检测方法或有一天能用在这类疾病上。目前该研究团队正将这种染料开发成滴眼剂,因此将来可在大街商铺上买到该产品,对青光眼患者来说是一大福音。


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