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免疫细胞杀敌新策略

近日,刊登在国际杂志Science上的一项研究论文中,来自美国罗切斯特大学的研究人员通过研究表示,就好象成群飞翔的鸟儿能够学会如何节约能量,蚂蚁能够开创殖民地来保护蚁王,免疫细胞也会参与协调行为来清除消灭机体中的病毒,比如流感病毒等。

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文章中,研究者首次揭示了免疫细胞如何发挥作用来达到其目的地—感染或损伤位点,当机体处于开放状态时,病毒或细菌就会占据多个机体位点:肺部、咽喉、皮肤、胃部或者耳朵,而杀灭外来入侵者的免疫细胞如何达到病毒或细菌的据点让研究者非常着迷。于是研究者通过研究发现,一种免疫系统的第一反应员—中性粒细胞就是关键,中性粒细胞在感染数小时内可以到达损伤部位,并且留下多种化学踪迹,名为T细胞的杀伤性免疫细胞就会利用这些化学踪迹来寻找损伤位点并且最终杀灭入侵者。


实际上,当研究者移除中性粒细胞后,T细胞就失去寻找损伤位点的能力了;研究者Minsoo Kim教授表示,免疫细胞可以互相合作共享信息,就好比多种动物一样可以互相协作做出有益于整个团体的行为。理解免疫细胞如何合作到达机体感染位点对于开发新型策略来控制并且改善机体对多种疾病的反应非常关键。比如对于患自身免疫障碍疾病的患者而言,免疫系统会错误地攻击并且破坏健康的机体组织,如果科学家们可以理解如何干扰并且阻断免疫细胞向健康组织的移动,或许就可以帮助改善患者的机体健康。


类似地,鉴别出如何增强机体中抵御感染的免疫细胞的数量或将帮助科学家们设计出新型疫苗来应对病毒感染;研究者Kim表示,他们利用了一种名为多光子的显微镜观察了多种类型免疫细胞如何在感染流感的小鼠机体气管中移动,流感开始于机体气管,而实时观察免疫细胞在机体组织中的运动对于阐明免疫系统的功能或将提供一定帮助。


研究者希望通过后期更多深入的研究阐明自身免疫疾病发病的分子机理,同时本文研究或将帮助开发新型疗法或疫苗来抵御细菌或病毒感染提供了新的希望。


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