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动词加工诱发前运动皮层激活的机制

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大脑是如何表征词义的?一种当前最为流行的观点——具身认知假设(embodied cognition hypothesis)认为,词义的表征至少部分依赖于感知觉和运动系统。支持该观点的一项重要证据是,人们发现,加工动词,较之加工其他词(如名词),会在前运动皮层诱发更强的激活。最近,有研究者就此现象提出了一种新解释:前运动皮层在动词加工中的激活并非源自对词义的加工,而是源自对亚词汇特征(比如词尾字母组合)的加工。这种新解释对具身认知假设形成了挑战。


中国科学院心理研究所行为科学重点实验室李兴珊研究组利用汉字形声字的亚词汇特点对上述假设进行了检验。该研究采用2(偏旁:提手旁/三点水)×2(真假字:真字/假字)设计,利用fMRI技术,比较了人们在加工不同偏旁的真字(同时也是单字词)和假字时前运动皮层的激活水平。


研究预期,如果前运动皮层激活仅反映了对亚词汇特征的加工,则在真、假字中,都应观测到类似的偏旁效应,即提手旁(动词中较为常见)会诱发更强的激活;如果激活反映对精确词义的加工,则在真字中应该重复前人发现的动词优势,而在假字中则难以观测到偏旁效应,因为仅依靠提手旁难以表达精确的动作语义。


研究的结果支持了后一种预期:在真字条件下,提手旁动词比三点水名词在前运动皮层诱发了更强的激活;在假字条件下,不同偏旁的假字所激活程度无差异。这说明,动词加工诱发前运动皮层激活依赖于对精确动词语义的加工。


该研究受到国家自然科学基金(31300842)、心理所青年人才启动经费(Y2CQ032005)、认知神经科学与学习国家重点实验室开放课题(CNLYB1209)等资助。相关文章在线发表于Journal of Cognitive Neuroscience。


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