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一种病毒感染可预示头颈癌风险

人乳头瘤病毒(HPV)被广泛认为是引发宫颈癌和生殖器癌的“罪魁祸首”,但它与头颈癌的关系却不为人熟知。欧盟委员会资助的一个研究小组2日宣布,他们发现了人乳头瘤病毒感染导致头颈癌的早期生物标记物。

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头颈癌是口腔、鼻、鼻窦、唾液腺及淋巴等头颈部组织器官患癌的总称。数据显示,约四分之一的头颈癌与人乳头瘤病毒感染相关。研究人员表示,对于人乳头瘤病毒导致的头颈癌需要特殊治疗方案,总的来说这类癌症预后较好,因此早期诊断意义重大。


在这项名为“HPV-AHEAD”的项目中,欧盟和印度的研究人员进行了大规模流行病学研究,以期了解人乳头瘤病毒引发头颈癌的几率及该病类型,明确该病毒感染与癌症发病率的趋势,并希望确定人乳头瘤病毒与其他头颈癌风险因子是否发生相互作用。


研究人员对约50万人的血液样本进行研究,结果发现某些人的头颈部组织器官在癌变之前数年间,就能检测出针对特定病毒蛋白的抗体。


研究人员解释说,口腔和喉咙对人乳头瘤病毒的免疫反应有很大不同。口腔内的免疫系统更为活跃,因此当口腔发生人乳头瘤病毒感染后,相应的抗体会更快出现。研究人员希望能借此推动针对人乳头瘤病毒引发头颈癌的新型筛检技术,为患者提供早期诊断并推动新疗法研发。


头颈癌是全球第六大常见癌症。饮酒、吸烟、口腔卫生差和遗传因素被认为是诱发头颈癌的重要风险。但近年研究发现,人乳头瘤病毒也是头颈癌的一大致病因子。


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