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3D打印的DNA“兔子”将能在你的体内输运药物

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“DNA折纸”并不是什么新奇的科技。早前IBM公司就曾经考虑使用“DNA折纸”技术来构建微芯片。然而瑞典卡罗林斯卡学院有一群非常擅长使用“DNA折纸”这一技术的科学家,为了证明他们确实精于此事,特意构建了一个DNA折成的“兔子”。当然这个“兔子”并不是用来做一个聚会的戏法表演,而是希望可以发展成一套全自动的、基于3D打印的折叠DNA的方法。未来,这一技术可以用来构建在人体内不会降解的结构,从而用来精准的输运药物。


当前,科学家们主要通过把DNA短链粘贴到较长的DNA链上并在结合处人为的折叠它们来构造“DNA折纸”这种结构。但是即使借助于软件,这一构造特定形状的艰难过程也需要一条链一条链的设计。借助于这一新科技,科学家们可以先设计出他们想要的形状,然后让软件来解决如何构建这一形状的问题。


软件的算法会找到一个连接DNA碱基的方法,如果不能连接,则产生一个新的边缘--这和计算机构建复杂3D模型的方法一样。


卡罗林斯卡学院的科学家们构建了其他的形状,包括啤酒瓶、圆球和舞动的人体,来检验这一技术。娱乐之外,他们认为这一研究在不远的将来将被证明是有用的。早前“DNA折纸”构建的形状很难在生物体内使用,因为DNA螺旋上电荷的相互排斥会使结构崩解。“但是在这一新技术中,DNA螺旋之间的距离更大......,使得它在生物环境中,比如人体内,能更好的行使功能。” 一位注意到这一研究的DNA科学家如是说。


最终,这一方法可以用在抗癌药物的输运上,来帮助科学家理解细胞如何在生物体内通信。“也许在未来的5到10年,这一DNA折纸方法会给一些领域的研究,比如药物输运,一些启示。”这一研究的领头者Hogberg Bjorn如是说。


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