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药店里的诊所让医疗服务变化中

克里斯汀•瑞恩(Christine Ryan)突发耳痛时,并没有去医生诊所,也没有去医院急诊室,而是走进了一家离家不远的CVS。不到20分钟,瑞恩的诊断结果就出来了:原来她的耳部发生感染。取了药之后,瑞恩直接回去工作。“这是我一生中最快的一次就诊。”这位24岁的人力资源管理人员感慨。


像瑞恩这样的消费者正在寻求更快、更便捷的基础医疗服务,而像CVS这样的零售商正在试图通过便捷诊所(walk-in clinic,即无需预约,可以直接就诊的诊所)和其他服务来填补这一缺口。这促使传统的医疗服务提供者——不论是小型医生诊所还是大型医院——不得不有所应对。


大型医疗集团Atrius医疗集团,越来越多的医生将看诊时间延长至晚上8点;Tufts医疗中心的急诊室接受在线预约;几家医院网络开始建立急诊服务的便捷诊所;医生开始通过视频聊天来看诊患者;帮助消费者预约就诊并浏览信息的手机应用程序也在研发之中。


消费者拥有更多选择,自然是好事。但是一些专家也担忧,如果患者在这么多不同的地方寻求医疗服务,市场会因此变得更加碎片化、更加难以协调。此外,这种转变是否会降低成本目前尚不得而知。


在马萨诸塞州,CVS正在带领一众零售商进入医疗市场。CVS在美国31个州拥有1000家“一分钟诊所”(MinuteClinic,快速为患者看诊的便捷诊所,平均每位患者看诊仅需15分钟),并计划在2017年底再增加500家。CVS在马萨诸塞州开设了58家诊所,主导了该州的便捷诊所市场。


截止2015年6月30日,CVS一分钟诊所的季度收入比去年同期增长了21%。CVS的一分钟诊所主管安德鲁•苏斯曼医生(Dr. Andrew J. Sussman)表示,由于美国人口的老龄化、全国性范围的初级保健医生短缺和慢性疾病患者数量的增加,CVS相信便捷诊所市场还会进一步增长。当然,医疗市场本身就是美国经济中巨大且快速增长的一部分,根据美国联邦政府的估算,到2024年,医疗支出有望高达5.4万亿美元,占国民生产总值(GDP)的近20%。


当零售商开拓自己的医疗服务市场时,传统的医疗服务提供者也不甘示弱。Partners医疗集团、Lahey医疗集团、Steward医疗系统、Beth Israel Deaconess医疗中心、UMass纪念医疗集团和其他医疗机构纷纷创建急诊医疗服务站点,或与那些运营急诊医疗服务诊所的公司合作。其目标便是为那些需要马上解决医疗问题(并不一定是紧急状况)的患者提供服务,使他们不必去医疗机构急诊室或医生诊所排队等候看诊。一般来说,处理的问题包括喉咙疼痛、扭伤、划伤和皮疹。像便捷诊所一样,急诊医疗服务中心通常会设在繁华的街道和购物区域。


Atrius医疗集团并没有建立急诊医疗服务中心,而是选择延长夜晚和周末的工作时间。此外,Atrius医疗集团还在推广允许患者在线预约的软件。集团的首席医疗官理查德•洛佩兹医生(Dr. Richard Lopez)表示,他们采取这些措施的目的就是帮助患者更加方便地就诊。


Lowell总医院将一些专家的工作地点从市中心的本院移至郊区的诊所,以便于附近的患者更容易就诊。该医院还在测试一项远程医疗项目,医生和患者可以借助这一项目进行远程就诊。


Partners医疗集团正在研发一款智能手机应用程序,患者可以使用此程序来追踪维护自己的健康状况,就像他们使用智能手机应用程序来管理自己的银行账户和旅行计划一样。


CVS和其他零售商表示,他们的目的并不是取代传统医疗服务提供者,而是为消费者提供更多选择。半数在CVS一分钟诊所就诊的患者都选择在周末或夜晚,这段时间超市依然开门,而传统的医生诊所已经关门下班了。


苏斯曼还指出,他们的便捷诊所明确公开服务成本,对医疗服务价格一直秉持透明原则,这对于没有医疗保险的消费者或医保起付线很高的消费者尤为重要。诊所雇佣的人员通常是护士执业者(nurse practitioners),他们使用公共登记系统,如果患者就诊时间快到了,他们就会发短信告诉患者,请他们前来就诊。


在美国其他地方,诸如沃尔格林(Walgreens,美国的一家药品、食品零售连锁企业)、莱德爱(Rite Aid,美国第二大连锁药店)和沃尔玛(Walmart)也在建立诊所或雇佣医疗服务人员来为渴望健康生活的人们或慢性疾病患者提供基础的医疗服务。


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