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不确定自己脑残?做个尿检吧

在受伤的士兵中,约1/5遭受的是创伤性脑损伤;据估计,其中52%都是爆炸引发的神经创伤。而有些脑损伤是很难诊断的,因为患者并不总表现出明显的行动障碍或其它神经学症状。普渡大学的基础医学系和生物医学工程学院的教授Riyi Shi说道:


很多时候,他们甚至意识不到自己已经受伤了。这需要引起我们的警惕,因为这些损伤很可能引起严重的长期精神和退行性神经功能障碍。我们对这些损伤的内在机制知之甚少,这阻碍了诊断和治疗方式的发展。  


这些脑损伤最初源于爆炸引发的冲击波,其继发损伤可能会发生在之后的数日或数周内——而这种次级损伤也许是可治疗的。科学家研制出了一种新策略,建立临床使用的可再现典型人类症状谱的“动物模型”。这种模型可用于研究次级损伤的机制和效应。


研究结果表明,一个简单的尿检便可用于诊断脑损伤,而损伤的效应可以通过药物治疗缓解——通过减少损伤细胞产生的有毒成分的浓度。


长期后果


早期诊断和干预可以缓和或预防明显的神经机能障碍。研究表明,大脑炎症也许预示着可能改变大脑功能、导致变性萎缩的脑损伤。 

 

在没有明显的行动或认知缺陷的情况下,我们侦测出了结构性及生物化学性的脑损伤。这些结果突出了早期侦测的困难性和重要性,表明了早期诊断和干预的缺失可能导致严重的长期后果。  


当神经细胞受损并导致损害时,身体会分泌一种叫做丙烯醛的神经毒素。但药物肼苯哒嗪可以降低丙烯醛的浓度,它已被美国食品和药物管理局批准用于治疗高血压。Shi已在研究中证明了该药物对降低丙烯醛是有效的,而她现在正在为此研制一种可应用于人体的“低剂量”版本。  


新研究在没有出现脑损伤的神经系统症状的实验动物身上检测到了脑组织和尿液中的丙烯醛浓度的升高。在实验的第一天,其浓度便已是正常情况下的三倍之高;在随后的五天时间里,浓度依旧保持着升高的状态。  


因此,如果一个人的尿检表现出高浓度的丙烯醛,那么他便有可能遭受脑损伤,即便没有出现明显的相应症状。而在此时及时进行药物治疗便可降低其患长期神经疾病的风险。


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