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殡葬业推出新服务:收集逝者DNA遗产,给下一代提供遗传咨询

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殡仪员已习惯裁剪逝者的一绺头发给家属留作纪念,然而,采集逝者DNA样本是否将成为他们下一个常规动作?


英国殡葬业推出新项目:收集逝世者DNA遗产


英格兰和苏格兰四家葬礼公司推出了一个DNA服务项目,旨在防止亲人离世后家属或后代失去与健康有关的遗传信息。目前英国已有四家公司签署了由加拿大科学家建立的DNA追悼服务协议,这些科学家已发现一种不需要冷藏的DNA保存方法。制造商说,这种方法可将DNA保存500年以上。目前在英国越来越多的殡葬服务供应商效仿这种行为。


从涂抹棒获取DNA样本,这种做法并不新颖,然而推动DNA追悼会成为可能的因素是可在常温下储存DNA,因此可在家中安全保藏DNA,无需实验室保存。


从涂抹棒中获取的基因样本,记录有死者所有的遗传信息,未来可供家庭成员参考。详细的遗传史有助于快速诊断和有效治疗一些疾病,如皮肤病、癌症、心脏病、老年痴呆和糖尿病。DNA样本的分析还可帮助家庭识别健康风险,并能提示一些潜在的问题避免接受治疗为时过晚,同时还可作为后代遗传疾病的风险评估指标。


DNA样品由殡仪馆采取(通过涂抹棒擦拭脸颊获取),然后送往专业实验室,专业人员从涂抹棒中提取并纯化DNA,并封存在充满惰性气体的无菌瓶中,并交给家属保管,每个样本239英镑。


殡仪馆的DNA追悼服务并不提供结果分析服务。殡仪服务商认为只有被认为有必要,才应该分析该结果,且应由医生来分析。目前尚不明确如何将这项服务纳入英国国民健康保险制度中,但有专家指出,DNA作为诊断和治疗疾病将成为个性化医疗的一部分。


关于DNA遗产的价值性,看看专家怎么说


针对DNA遗产的价值性问题,专家纷纷表示肯定。欧洲CG实验室主任Simon Rothewell表示,获得家族DNA可使医生放大特定的医疗问题,无需做不必要的医学调查,并有助于确定适当的治疗方案。同时遗传线索还可揭示健康风险,还能防止疾病的发展。


英国华威大学及伊丽莎白女王医院癌症中心肿瘤学教授 Nicholas James对家族DNA遗产的价值毫无疑问。他表示,DNA技术的进步掀起了一场医学革命。个性化药物治疗的基础是是DNA数据,这意味着利用DNA数据可预测患者对治疗的效应,并做出更精准的治疗方案。在未来,无论是对疾病的预后还是治疗的反应,DNA都是了解疾病的关键。


剑桥大学代谢疾病医学研究委员会主任Giles Yeo博士很认同这种做法,并表示,所有疾病都受遗传因素的影响,DNA是家庭数据中最强大的数据。然而,不同家庭的DNA遗产价值不同,对于那些明确存在单基因缺陷的家庭来说,DNA遗产的价值性就不言而喻了。然而,在大多数情况下,疾病的遗传源是复杂的,对于单个家庭来说,DNA遗产的价值就不那么明显了。


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