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艾滋病毒在灵长类动物中存在了数百万年!

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根据一项最新研究证明,人类免疫缺陷病毒(HIV)相关病毒早在1600万年前就存在于旧世界猴(灵长目猴科)。研究人员对猴子的进化过程,猴免疫缺陷病毒的进化过程,以及为什么病毒能够从一种物种转移到另一种物种进行了研究。相关研究成果于8月20日发表在《PLOS Pathogens》。

 

SIV 与 HIV的关联

 

逆转录病毒:艾滋病病毒(HIV)和猴免疫缺陷病毒(SIV),具有相似性,且都属于慢病毒(Lentivirus)。

 

SIV在非洲黑猩猩体内存在,并传播至人类,衍生为人类免疫缺陷病毒(HIV),且具有传染性。当人或者动物被这种慢病毒侵染,很长时间后才会有症状表现出来。根据美国卫生部数据显示,艾滋病患者可能会在2至4周后,才表现出类似于流感的病症。

 

然而,SIV并不会以HIV感染人类的方式,对猴子造成致病性感染。研究人员推测这是因为SIV在猴科中存留了很长时间,达成共存的局面。这就类似于我们抵抗疱疹病毒一样,虽然大多数人会接触到单纯疱疹病毒(HSV),但是因为作为一种常见病原体,人类已经能够找到预防、治疗的方法,所以很少有人因此出现严重的病症。

 

SIV不致病的原因:TRIM5蛋白阻止SIV扩增

 

研究过程中,发现一种特殊的基因:TRIM5基因。该基因经过进化能够保护猴科动物免受SIV感染。具体的保护过程是:TRIM5编码的蛋白会阻止病毒的扩增。但是,人体内的TRIM5基因却不能阻止HIV的无限繁殖。

 

研究人员选取22中非洲灵长类动物,比对、分析了它们的TRIM5基因。结果发现,TRIM5蛋白序列在旧世界猴分支(包括狒狒、猕猴和白眉猴)中出现了一系列特定的适应性变化。这种蛋白序列的变化预示着祖先病毒与如今的SIV病毒密切相关,且已有1100万到1600万年历史。

 

研究人员发现TRIM5蛋白质在猴亚科中存在一个不寻常的氨基酸变化。当研究人员修复这些氨基酸变化,TRIM5识别SIV病毒的功能消失,但是TRIM5识别其他逆转录病毒的功能不变。

 

研究团队克隆了数百万年前的基因和现在的TRIM5基因,并将他们暴露于不同的逆转录病毒中,以便找到那种TRIM5基因对病毒具有抗性。发现:只有当在灵长类体内发现这些慢病毒时,灵长类的TRIM5蛋白才会表现出抵抗病毒的功能。

 

综上所述,这一系列发现表明,与HIV密切相关的慢病毒在1600万年前就已存在于灵长类动物中。

 

HIV致病史的推测

 

人与猴子之间的亲密亲缘关系,为病毒在物种之间的传播提供了可能。且,当HIV病毒攻击足够数量的T细胞(属于白细胞免疫系统),会造成人体的免疫系统全面瘫痪。

 

HIV在人体中首次发现至今还不足一个世纪,研究人员推测:20世纪之前,人类能够抵御艾滋病毒,因为接触不到该类病毒或者该病毒会立即致死,从而不会造成传播。然而,病毒以突变的方式感染了人类,具有潜伏期和传染性。

 

目前,科学家还未能找到足够证据推算人类与HIV共存、建立相应的抵抗免疫体系需要的时间。

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