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科学家成功将“熟鸡蛋变生”,有望削减癌症治疗成本

看到标题你大概会认为这又是一则无聊的科学新闻,然而把熟鸡蛋变回生鸡蛋意味着蛋白质结构的再改变,这对人类研究如何攻克癌症有着重大意义。

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许多年来,全世界的科学家们都在研究如何把煮熟的鸡蛋变回原来的生鸡蛋,最近据美国加利福尼亚大学尔湾校区主办的《UCI News》月刊称,在加利福尼亚大学尔湾校区和澳大利亚化学家们的共同研究下,这项技术终于成功。如果把这项技术应用在癌症治疗和食品生产上,将可以大幅度削减成本。

 

指挥这项研究的UCI化学分子生物学教授Gregory Weiss阐述如下:“如研究报告上所写的,我们的研究就是将错综复杂的蛋白质进行分离,使其恢复到原来的状态。我们并不是对鸡蛋的变化过程感兴趣。比起这个,我们更想证明的是这项技术蕴藏了无穷的强大力量。”

 

煮鸡蛋时,由于热量和化学反应,一种叫“溶菌酶”的透明蛋白质会变白凝固,再生成新结构。Weiss在这次实验中用的是“尿素”。他将尿素注入凝固的蛋白质中,再装上漩涡流excess flow体设备来机械式施加压力,凝固的蛋白质就会再度融开来,回到原来液体的状态。”

 

实际上,此前也有很多的研究者在摸索珍贵的分子蛋白质的生成和再利用法。在医药品的研究开发方面,对转基因蛋白质进行特殊加工来代替分子蛋白质,但是这样的成本非常高。另外,虽然鸡蛋的蛋白质分子可以应用在很多领域,但是因为它形成时的构造十分复杂,所以如何人工制造它一直是困扰研究者们的大难题。

 

如果这项技术得到应用,科学家们认为这对医药品行业和蛋白质生产的研究会起很大作用。

 

例如现在,在制药公司里,由于蛋白质很少能被分离,所以多使用高价的“仓鼠卵巢细胞”来制作癌抗体。因此,需要进行抗癌治疗的患者们就要负担高额的治疗费。但是只要使用这项技术,就有可能从酵母和大肠菌的细菌中再生成蛋白质,迅速又廉价。通过简化蛋白质的形成,也许未来癌症的治疗费用也可以便宜不少。

 

加利福尼亚大学尔湾校区已经为这项最新的技术申请专利。与该校有着技术合作的企业,正在表现出兴趣的产业伙伴中,积极推进技术导入。

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