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错误的饮食可能加重自闭症

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自闭症谱系障碍(autism spectrum disorder,ASD)是一种生物性发育障碍类疾病,患者常出现严重的行为异常,丧失语言能力和社会交往能力,生活基本不能自理,并且可能需要持续一生的治疗。在全球范围内,2010年的统计结果显示,ASD患者约占总人口的千分之一;2014年美国儿童患ASD的比例高达1.5%,十多年时间里,ASD的患病比例增长了十倍左右。随着发病率的攀升,ASD已经给患者家庭和社会造成了严重的社会和经济负担。

 

目前,ASD的病因和机理尚未完全明晰。通常认为ASD是受遗传和环境因素共同影响,但是随着ASD的患病比例逐年攀升,严重偏离了哈德-温伯格平衡(Hardy-Weinberg equilibrium),说明其发病可能应该更多的归咎于环境因素的改变。新近研究认为饮食与ASD关系密切。

 

中国科学院心理健康重点实验室行为生物学研究组金锋研究员带领团队探讨了饮食与ASD的关系,分析了饮食习惯对ASD的影响,发现偏食、挑食、典型的西方化饮食以及大量零食或加工食品的摄入等都可能加重ASD表现或患病风险。除此之外,母亲的饮食习惯和围产期的食物摄入也会对孩子产生影响。其中,由不良饮食习惯导致的营养物质的缺乏以及食物中污染物、农药、添加剂、过敏源、细菌或真菌毒素等可能是ASD的直接诱因。

 

该研究团队还探讨了饮食对ASD产生影响的可能途径。发现大多数ASD儿童患有不同类型的消化系统疾病。这些疾病会影响食物中营养物质的消化和吸收,并且肠道通透性增加(肠漏)会使一些本不应该进入人体的物质通过肠壁进入人体,如抗生素、某些药物、大分子和生物异源物质等。这些物质进入人体后再通过血液、神经、内分泌及免疫系统等最终影响大脑发育。

 

饮食对ASD产生影响的可能途径包括:蛋白质和氨基酸代谢、能量代谢、脂肪酸代谢、氧化还原/甲基化等代谢通路及肠道微生物。

 

他们还探讨了食物在塑造和维持肠道微生物方面的作用。“肠脑”是人的“第二大脑”,ASD也受肠脑的影响。肠道微生物对人体健康至关重要,能够通过菌肠脑轴 (microbiome-gut-brainaxis)影响大脑的正常工作和发育。食物中的各种营养和促生长物质及食物本身负载的各种微生物为肠道微生物的生长和组成提供了充足的物质基础。

 

肠道微生物的发育过程与婴儿大脑的发育过程具有相似性,ASD儿童较常出现肠道菌群异常,尤其是剖宫产和非母乳喂养的婴儿。这是由于人为地阻碍了微生物从母体到婴儿的传递过程,导致婴儿大脑发育异常。并且,ASD儿童肠道中的梭菌属、瘤胃球菌属、脱硫弧菌属、萨特菌属以及某些真菌等存在异常。

 

通过食物或益生菌干预能够改变肠道微生物的组成,改善ASD症状,如特殊碳水化合物饮食(SCD)、肠道和心理综合征饮食(GAPS)、乳酸菌或乳酸菌裂解物等益生菌制剂。

 

该研究团队认为饮食干预不仅能改善ASD患者的营养状况,还能缓解一些胃肠道症状以及睡眠、刻板、自残、多动和暴躁等异常行为,甚至社交和语言能力等也有所好转。将肠道微生物作为ASD的干预靶标具有合理性,会成为防治ASD的新方向,饮食、肠道微生物与ASD的关系正在成为ASD研究的热点。

 

依据饮食与ASD的关系,该团队的段云峰和吴晓丽博士提出了防治ASD的原则: 第一,遵循个性化原则。依据不同个体的遗传背景、菌群组成和生活环境,采取个性化的治疗方式和饮食干预方法。

 

第二,多样性原则。建议家长给ASD儿童积极尝试不同的疗法或者采取多种疗法组合,并且遵循食物的多样性,增加肠道菌群的多样性。

 

第三,越早越好的原则。对ASD的诊断和干预越早防治效果越好,甚至在孩子出生前,妈妈就应该有意识的采取预防措施。

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