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女生数学差真的是因为男女大脑差异大?

“男女的大脑存在差异,因此彼此擅长的领域也不同”这一观念似乎已经深入人心。不过最新的研究显示,基于性别的大脑差异其实并没有想象中的那么大。

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宾夕法尼亚大学研究团队的拉奎尔·古尔和鲁本·古尔最近在著名医学期刊《大脑皮质》(Cerebral Cortex)上发文,称男女性大脑在功能连接上其实大同小异。


两年前,同样来自宾夕法尼亚大学的另一支研究团队曾表示,研究发现从青春期开始,男性大脑的更多作用在两个脑半球各自间发生,当男性运用大脑时,他所启用的是大脑中某个特定区域里的神经细胞。而女性大脑在两个脑半球之间会发生更多的交叉连接,负责直觉与情感的右半球和负责理性与感觉的左半球之间进行更为紧密的“对话”。经过媒体宣传,大众形成的普遍观念是,男性更擅长精神上的任务,比如导航;而女性更擅长直观、直觉类的任务。


但是这项研究受到了学术界的广泛批评。因为该组研究人员在做这项研究时,并没有测试参与者的心理能力,就此推测大脑间性别差异的结论有失偏颇。而测试参与者的年龄跨度为8-22岁,关于青春期后男女大脑的差异的结论,仅建立在14-22岁之间,并不严谨。另外不可忽视的是,参与测试者的大脑性别差异还有文化压力的作用。该组研究人员并没有提供有力证据证明男女大脑先天存在差异。


从2013年开始,拉奎尔·古尔和鲁本·古尔采用了一种名为弥散张量成像的技术,来绘制脑白质通路。(脑白质:大脑内部神经纤维聚集的地方,其区域比细胞体聚集的大脑表层颜色浅)这项新研究使用了一种不同的研究方法——静息状态磁共振成像,以此来发现大脑功能连通的模式。参与者在扫描仪下什么也不做,只需要盯着屏幕上的十字架。从参与者的静态神经状态,研究者绘制出大脑区域间通信的网状图,以及彼此通信连接的强度。


新研究的数百名参与者年龄跨度从9岁到22岁,并且完成了心理能力测试机大脑扫描。为了研究功能性连接模式,拉奎尔·古尔、鲁本·古尔研究了264个功能性的“节点”(大脑中有可能支持不同精神活动的位置),和3671个特定的功能连接点(两个信息渠道之间的接触点)。结论显示,只有6个点(仅占研究的2.3%)出现了性别差异:其中5个节点之间的连通性男性多于女性,剩下的1个节点显示女性多于男性。对于研究的上千个功能连接点来说,仅仅只有0.51%的结果显示两性大脑间存在着差异。总而言之,基于性别的大脑差异是微乎其微的。


虽然男女性大脑的连接模式大同小异,如何理解大家对男女性大脑差异化的认知呢?研究者认为,这可能是女性大脑中的“网络隔离”使得女性在社会认知领域上优于男性。不过这还是纯粹的猜想,没有任何理论和证明来解释,为什么神经差异只影响一些精神功能,而不是其他。另一个可能的解释是,心理因素会导致出现性别差异。比如我们脑海中的一些刻板印象会在我们执行某些任务时发挥强大暗示作用。比如,最近的一项研究发现,当性别身份被隐藏时,女性在数学学习上的能力和男性是相当的,女性不再感到性别暗示压力,这就避免了因为定势的观念带来的障碍。


最近的一项研究发现,当性别身份被隐藏时,女性在数学学习上的能力和男性是相当的,女性不再感到性别暗示压力。


对于男女性大脑无显著差别的研究还不止这一项,2000年美国威斯康星大学的研究人员以磁共振扫描做实验,来检测男女大脑是否有差异,在语言测试中,磁共振扫描观察到的结果是,两性启动语言的模式都没有差异地偏向大脑左半球。这意味着仅就大脑的语言功能来看,在两性大脑的神经组织上没有性别差异。


不过虽然关于大脑的性别差异,已有的研究结果还不足以形成共识。但对于大脑性别差异的研究还应该再继续下去,未来也许可以解释,为什么两性在患有神经系疾病的概率上有不同。比如,男性更容易患有自闭症,而女性更容易与阿尔茨海默症类的神经疾病相关联。



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