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新型“突变-追踪”血液检查会预测乳癌复发

科学家开发出了一种检测乳腺癌的血液测试,该测试能够识别哪些病人会在治疗后复发。

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癌症研究所的研究人员能够在癌症积累发展和传播时追踪关键突变,而不需要活检。他们希望通过在血液样本中破译DNA编码来鉴别病人中可能致命的特异突变,并相应地调整治疗。该研究发表在《科学转化医学》杂志上,“液体活检”是重要的一步,可彻底改变乳腺癌治疗。


研究人员从55例接受手术后化疗的早期乳腺癌患者中提出肿瘤和血液样本。通过对患者手术后血液测试,然后在每六个月的随访中研究人员都能够非常准确地预测谁会疾病复发。循环肿瘤DNA测试阳性的女性有12次复发的风险,测试呈阴性反应的人癌症复发被检测出平均需7.9个月。


研究人员使用了一种叫做“突变跟踪”器——开发了一种数字PCR测试,它对癌症病人突变的发现是特用的——可在血液中识别肿瘤DNA。研究人员正在寻找常见许多类型的乳腺癌的突变体,他们发现测试可以应用到所有的乳腺癌亚型中。


研究还表明随着时间的推移基因突变如何在癌症中发展,以及残留的癌细胞的生长和扩散。这强调了检测疾病早期复发的重要性,所以患者可以在突变出现前进行治疗处理。


研究人员Nicholas Turner博士说:“目前我们已经明白一个简单的血液测试如何有可能准确预测哪些病人会乳腺癌复发。我们也使用血液测试监测癌症随着时间的推移是如何发展的,这可能是一种有用的信息来帮助医生选择正确的药物来治疗癌症。”


“我们的研究首次表明,这些血液测试可以用来预测疾病复发情况。该测试可能会数年后在医院实施,但我们希望进行更大的临床试验,从明年开始尽早将其投入临床实践中。在实施这项技术时仍然存在挑战,数字PCR相对成本效益较好,它所提供的信息可以对乳腺癌患者有真正疗效。”


Paul Workman教授说:“我们正进入一个个性化药物治疗癌症患者的时代。这个测试通过检查的方式能帮助人们在癌症方面领先一步,它利用特定肿瘤的弱点可以改变和选择治疗方法。神奇的是,我们可以得到这样一个全面的了解有关什么是癌症的身体,而不需要活检。像这样的研究也会让我们更好的理解如何逃避在治疗时癌症发生的变化——我们可以利用知识设计未来新的癌症药物。”


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