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发现血管瘤逃避免疫系统追杀新机制

近些年来,很多研究者提出,可以尝试通过增强自身免疫能力来杀死癌细胞,从而比化疗等治疗方法更加安全。也有了很多基于免疫的抗肿瘤疗法进入临床研究。但是,似乎有很多患者对于这些治疗方法并不敏感,尤其是对于恶性黑色素瘤这样的肿瘤,基于免疫的抗肿瘤疗法更是鲜有效果。为什么这些基于免疫抗癌疗法对消灭肿瘤基本没有效果还没有太多理论研究。

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来自瑞典卡罗林斯卡学院研究人员们首次证明了,血管瘤能够创造出一个独特的微环境,能够保护肿瘤中的细胞远离免疫细胞的追踪和屠杀。他们的研究成果发表在最新一期的《Journal of the National Cancer Institute》上。微细血管外膜细胞作为血管瘤中的一部分,其起源、分化、功能等都不太清晰,而且这些微细血管外膜细胞是如何与其他肿瘤细胞相互作用的也缺乏相关研究。来自瑞典的这个课题组指出,血管瘤中的微细血管外膜细胞能够操纵肿瘤微环境,使得肿瘤中的细胞能够逃脱免疫系统的监控。


肿瘤可以通过很多种不同的机制来侵袭免疫系统,其中一种机制是通过髓源性抑制细胞(MDSC)介导的。癌细胞可以分泌白细胞介素6(IL-6),这种白细胞介素6能够聚集很多的MDSC细胞。而MDSC细胞可以抑制杀手T细胞的功能,使得其杀死癌细胞的功能下降,越多的MDSC细胞,就会有更好地“拒止”免疫系统的杀手于肿瘤之外。这项研究表明,当血管的微细血管外膜细胞减少或者失活的时候,会促进更多的IL-6分泌,进而增加微环境中的MDSC细胞数量,进而保护肿瘤的微环境免于免疫系统的清洗。在一些乳腺癌患者中,发现她们相对于正常人有很少的微细血管外膜细胞细胞,而且有更高的MDSC细胞,同时这些患者都被诊断出乳腺癌情况更加严峻。


这项研究可能说明了,设法增加血管瘤中的微细血管外膜细胞,可以使得MDSC细胞更少地出现在肿瘤的微环境中,这样就可以将肿瘤直接暴露在免疫系统的监控环境中。通过这种策略可以促进自身的免疫系统来达到抗癌的效果,有着更安全、更小副作用的效果。然而,具体的机制还并不清晰,增加微细血管外膜细胞的策略则需要更多的理论支持,而且从理论研究到新药研发还有太远的路要走。


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