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大屠杀幸存者的心理创伤可遗传

大屠杀幸存者由心理创伤造成的基因变异会遗传给他们的后代。这是科学家迄今发现的人的生活经历会影响其子孙后代的最明确的证据。

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据英国《卫报》报道,美国纽约西奈山医院由蕾切尔·耶胡达负责的研究团队对32个犹太男性和女性进行了基因分析,这些人有的曾在纳粹集中营中见证或经历了虐待,有的不得不为躲避二战而颠沛流离。该研究团队还分析了这些犹太人的子女的基因——与二战期间生活在欧洲以外的犹太家庭相比,这些家庭的子女更容易患应激障碍疾病。


该团队主要关注与应激激素调节有关的基因,这种基因被认为可以受心理创伤的影响。他们发现无论是大屠杀幸存者还是其子女的基因,都在同一位置出现了遗传标记。而在其他控制小组和其子女的基因并没有出现这种情况。通过进一步的基因研究,该团队排除了这些遗传变异是这些子女自己经历的心理创伤造成的。“这些子女的基因改变只能归结于其父母曾目睹大屠杀。”耶胡达说。


该团队的研究结果是人类的心理创伤通过“表观遗传”传承给子女的最明显的例证。所谓表观遗传是指后天生活经历例如抽烟、饮食和压力等可以影响子女甚至孙辈的基因。


这一说法在科学界具有争议性,因为科学家一般认为基因是生物信息实现代际传承的唯一途径。然而,由于依附于DNA的化学标记可以关闭或打开基因,我们的基因也在随着环境的变化而改变。最新研究暗示,这些化学标记可以通过某种方式实现代际遗传,这意味着一代人的生长环境可以对其子女的健康造成影响。


目前并不清楚这些化学标记是如何从父母遗传给孩子的,因为科学家发现,精子和卵子的基因信息并不会受到环境的影响,精子和卵子DNA上的所有化学标记都会在受精之后被清除干净。


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