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蚂蚁知道自我疗伤

它是一种令人厌恶的毒药,但对于竭尽全力和危险真菌作斗争的蚂蚁来说,它或许是唯一的希望。蚂蚁首次被发现能进行自我治疗,依靠的则是富含过氧化氢的食物。

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诸如蚂蚁、蜜蜂等大量密集群居的社会性昆虫,特别容易受到寄生虫感染和真菌疾病的危害。对付这种威胁的一种方法可能是吞下其他有害物质以对抗感染,但这种行为在昆虫中出现的决定性证据一直难以捉摸。


如今,来自芬兰赫尔辛基大学的Nick Bos及其同事发现,如果蚂蚁患上危险的真菌疾病,会选择吃下过氧化氢,并且更有可能因此幸存下来。

首先,他的团队发现,过氧化氢对于黑山蚁来说通常是有害的。


他们从两种食物中(或是简单的基于蜂蜜的溶液,或是加了过氧化氢的相同溶液)选择一种喂食这些蚂蚁。研究显示,服用加了过氧化氢食物的健康蚂蚁有约20%的死亡率,而喝下无害溶液的蚂蚁有约5%的死亡率。


不过,当研究人员利用被感染了白僵菌的蚂蚁尝试同样的事情时,相反的情形出现了。这些蚂蚁的死亡率从吃下普通食物蚂蚁的约60%降至吃下混有过氧化氢食物蚂蚁的45%。


Bos介绍说,当蚂蚁可以选择时,健康蚂蚁倾向于避免混有过氧化氢的食物。不过,被感染的蚂蚁会更多地喝掉含有过氧化氢的溶液,并且小心翼翼地选择它们的剂量。


“目前尚不了解蚂蚁是如何知道自己被感染的,但很明显,一旦它们被感染,确实在某种程度上改变了其行为。”Bos表示,一些濒临死亡的蚂蚁会离开巢穴独自死去,因此它们肯定通过某种方式知道自己生病了。


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