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35年前的冷冻精子成功孕育出小牛犊

“谁是你们的爸爸,它们去哪儿吃草了?”这个问题对于加拿大多伦多动物园最新诞下的两头小牛犊来说有些复杂。这两头美洲森林野牛(Wood Bison)通过人工授精孕育后分别于7月21日和7月28日在多伦多动物园呱呱坠地。

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这两头雄性牛犊各有特别的出身,开创了多伦多动物园的两项新纪录。其中之一是多伦多动物园的第一头二代人工授精野牛,其母亲亦是通过人工授精方式降生在该园的6头老野牛之一。另一头牛犊则产自一个1980年在阿尔伯塔省麋鹿岛采集并冷冻保存的精子,这是该动物园用于人工授精并成功孕育、诞下幼崽的保存时间最长的精子。


多伦多动物园拥有北美地区仅有的几个生殖生理学实验室之一,并参与了野生动物物种库项目,该项目利用冷冻活细胞,如精子或胚胎来保护未来的遗传多样性。该园生殖项目和研究馆馆长加布里埃拉·马斯特洛莫纳克称,这是遗传物质跨越时空转换的一个经典案例,说明科学家只要妥善地保存好一个物种的遗传物质,这个物种或永远不会消亡。


作为可持续研究项目的一部分,这是多伦多动物园连续5年通过人工授精方式产下野牛犊。在萨斯喀彻温大学的协作下,多伦多动物园一直在不断改进美洲森林野牛的人工授精技术。研究人员在最初两年仅使用冷却的精子,之后两年开始使用解冻的精子,在试验成功的基础上,才在第5年使用了保存时间达35年之久的冷冻精子。


多伦多动物园表示,这两头美洲森林野牛的降生将有助于该物种的保护工作。野生美洲森林野牛的数量目前仅存3500头左右。野外生存的森林野牛极易患病,其一旦生病就无法通过人工授精方式传递遗传物质。采用过去保存的精子样本产下的健康新牛犊,将在未来几十年里帮助该物种得以顺利延续。


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