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最古老的、看起来像现代人的手骨的发现

Nature Communications在线报告了化石记录中最早的、与现代人相似的手骨,它看起来与所有南方古猿和“能人”的手骨都不同。这一发现表明,一种古人类(人类祖先,其手比其他任何古人类都更像现代人)与被称为“鲍氏傍人”(Paranthropus boisei)和“能人”(H. habilis)的其他古人类在距今超过184万年前共同生活在坦桑尼亚的“奥杜威峡谷”。

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与现代人相似的手(MHL手)通常被解读为对石器使用的适应。然而,随着古人类化石记录的扩大,手演化的一个复杂模式正在显现出来,其中一些古人类分支的手骨比其他较晚分支的手骨更像现代人。


另外,虽然化石记录表明来自上新世的较晚古人类拥有MHL手的比例,但大多数骨骼证据也表明他们拥有花相当长时间在树上生活的适应性特征。


现在,Manuel Domínguez-Rodrigo及同事分析了一个新发现的手骨,他们报告说该手骨可能是一个古代的、但却与现代人相似的古人类分支(尚未被识别出,尽管与直立人相似)的左手小指的一部分。


根据考古证据,结合它们自己的分析,他们提出,在距今近200万年前,这一东非的古人类分支表现出对树栖生活适应性的显著降低,同时其手指骨形状总体上也与现代人相似(如果有可能从一个手指骨来推断的话)。


编号OH 86的这一骨头连同以前的证据表明,现代人身体形状的几个关键方面在人类演化过程中很早就出现了。然而,由于古人类骨骼演化的复杂性和非线性特征,还有必要对来自手部其他区域(以及其他解剖区)的遗骨做进一步分析,来澄清这一古人类物种在古生物学上的几个关键方面的问题。


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