行业资讯 > 最新资讯 > 科普万象

气候变化影响狼的捕食行为

Nature Communications上发表的一篇论文报告说,过去3700万年间气候变化对植被和生境的影响影响了北美洲犬科动物(包括狼和狐狸在内的食肉动物)的捕食行为。

10.jpg

基于一个3700万年前的化石记录的这项研究显示,狐狸和狼的肘部响应于开放程度越来越大的生境而发生了变化,以使它们在短距离和长距离内都能够追逐猎物。


在晚新生代,地球的气候发生了一个深远的变化,从比较温暖、湿润的气候变为当今比较凉爽、越来越现代的气候。来自这一时期的植物化石显示了植被结构的一个相应变化,接近渐新世末期(距今2700万-2300万年前)时草地所占比例越来越大。


这一变化对大型食肉动物的影响不是很清楚。


Borja Figueirido及同事对北美洲犬科动物有良好记载的化石记录进行了研究,以期弄清它们的捕食行为是否受到新生代环境变化的影响。他们验证的是捕食行为与环境事件之间的直接联系,而不是关于捕食者与猎物之间的演化的一个“军备竞赛”模型。


他们发现,犬科动物(最初是伏击捕食者)肘关节的形状和功能发生了一个渐变,这最终意味着它们的捕猎过程涉及追逐。


以猛扑追逐方式捕猎的捕食者(它们通过快速冲刺追逐较小的猎物)在距今大约700万年前开始出现。真正能够追逐并有耐力的犬科动物如狼(它们能够长距离追逐猎物)是后来在更新世(距今200万年前)较冷、较干旱的条件下出现的。


热门排行

推荐阅读

回到顶部