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向大脑施加微电刺激可遏制瘙痒感

日本自然科学研究机构生理学研究所日前发表一份公报称,从外部向大脑施加微弱的电刺激,能遏制瘙痒感。

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虽然用手搔抓可以遏制瘙痒感,不过忍不住经常搔抓会导致新的皮肤损伤,出现恶性循环,特别是对特应性皮炎等慢性瘙痒患者来说。因此,寻找新的遏制瘙痒的方法具有重要意义。


此前,研究人员发现大脑皮质的感觉运动区受到微弱电刺激,能缓解疼痛。生理学研究所的一个研究小组注意到,这个感觉运动区也能感知到瘙痒,于是尝试验证微弱电刺激对于瘙痒感是否也有同样的抑制效果。


研究小组以14名成年人为对象,在他们脑部安装简易的通电装置,利用经颅直流电刺激法(通过微弱电流来控制大脑皮质兴奋程度),用人感觉不到的电流(1毫安)刺激感觉运动区,然后利用组胺在手臂上制造瘙痒感,并让他们报告感觉的瘙痒程度。


结果发现,与未施加电刺激时相比,电刺激15分钟后,这14人对组胺刺激引发的瘙痒感都减弱了,瘙痒的持续时间也缩短了。研究小组指出,这有可能是由于电刺激导致大脑皮质的神经活动活跃起来,即使有新的瘙痒信号传过来,脑也无法处理,从而不容易感觉到。


研究小组认为,与药物相比,电磁的副作用很小,将来有可能用于治疗特应性皮炎等。相关论文预定刊登在9月份的《临床神经生理学》杂志上。


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