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埃博拉刺激日本创建首个生物安全4级实验室

随着日本对现存的一个传染病实验室的升级,国际上拥有最严格传染病实验室的国家再次增加。

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随着日本决定升级其现存的一家处理最危险病原体的传染病实验室,该国将成为国际精英级危险俱乐部的一员。日本政府计划在东京以西30公里的武藏村山市建立一个顶级生物安全实验室,这一举动扫除了持续30年来建立相关实验室的政治反对声音。


8月3日,日本厚生省和武藏村山市市长签订了一项协议,为在该市建立生物安全4级(BSL-4)病原体——如拉沙热病毒和埃博拉病毒——实验室相关工作扫除了障碍。日本国家传染病研究所(NIID)在1981年就成立了BSL-4,但出于安全考虑,该实验室仅被用作BSL-3实验室。去年在西非埃博拉暴发期间,担心该病毒流入日本在一定程度上触动了政策的改变。


相关协议也为实验室活动设定了若干项限制:NIID须保证实验室操作以及任何事故的透明度,该实验室也必须把BSL-4工作限制在诊断及治疗患者方面,不得进行其他更广泛的研究项目。


然而,北海道大学病毒学家Ayato Takada希望,这项协议还可以为其他实验室的科学家开展基本的BSL-4感染性病毒研究铺平道路。目前,研究人员仍在讨论在长崎大学建立一个更大规模、更现代化的BSL-4实验室,这一计划同样遭到了许多反对声音。


目前,Takada的埃博拉病毒研究仍要通过国际合作才能进行;每年他需要数次飞往美国开展BSL-4实验。“这不仅耗时,而且昂贵。”Takada说,“我非常希望武藏村山市的决定可以对长崎大学建立BSL-4实验室的计划产生积极影响。”


病毒学家、NIID原流感病毒研究中心主任Masato Tashiro表示,把武藏村山市的实验室从目前的BSL-3升级到4级仍须花费数月时间。尽管该市拥有BSL-4实验室的基础设施,并且该设施已经维持了数十年,但仍需要制定新的协议以及培训新员工从事这些安全性更高的工作。


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