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日本研究首证实古细菌可感染人类

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日本鹿儿岛大学与京都大学的研究人员,在2005至2012年间对九州南部地区,4名年龄由40至79岁、患有健忘、抑鬱等认知症的脑脊髓炎患者进行研究。结果发现,他们的脑内存有与病毒和细菌不同的“古细菌”感染,首次证明古细菌亦可感染人类令人发病。


研究人利用显微镜检查4名患者的部分脑组织,发现存有一些没细胞核和细胞壁的未知微生物,聚集在其脑血管周围。他们再分析这些微生物的脱氧核糖核酸(DNA),发现其硷基排列与一种称为“极度嗜盐菌”的古细菌非常相似,研究员根据其形状等,判断是新种的古细菌。


领导研究的鹿儿岛大学神经科学教授高嶋博指出,这次发现颠覆了过去认为古细菌不会引发疾病的看法,不过由于没有发现新患者,所以感染不会扩大。是次发现或有助了解原因不明的慢性病和感染症的原因;至于该4名患者,接受了抗菌药等的治疗后,症状已见改善。


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