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催产素:爱与醉的分界线

催产素,被称作爱的荷尔蒙,也有阴暗的一面——它会作用于人体产生类似酒精中毒的表现。

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许多研究大肆宣扬着催产素的积极效用,它有助于情侣间的结合、增加人与人之间的信赖并且唤起更多的利他行为。这些研究发现使催产素获得了“爱的荷尔蒙”的美誉。但是最近的研究显示催产素也有它阴暗的一面:它会增加人的侵略性、冒险行为和偏见。针对这些大量工作的最新分析表明,催产素对于我们大脑和行为影响事实上和另一种物质十分相似:酒精。这样,催产素可能为我们指出治疗酒精成瘾的新途径。


英格兰伯明翰大学的心理学家伊恩·米切尔(Ian Mitchell)和他领导的科研人员通过荟萃分析揭示了催产素和酒精在增加信赖、慷慨和利他行为的同时也都降低了恐惧、焦虑和压力。但它们同样都增加了侵略性、冒险行为和圈内偏见——在以忽视异已者为代价的条件下偏爱与我们相似的人。这些结果基于他们发表在8月份的《神经学与生物行为评论》(Neuroscience  and Biobehavioral Reviews)上的一篇文章。


科学家们假设,这些相似性的存在很可能是因为催产素和酒精在大脑中作用于相同化学通路的不同位点。催产素刺激神经递质GABA的释放,这会导致神经活动减弱。乙醇会与GABA受体结合并增强GABA的活动。因此催产素和酒精都有降低大脑神经活动的效果,这有可能解释它们为什么会降低大脑对于行为和情感的抑制能力。


通过证实,从鼻腔喷入催产素可以降低酗酒者对酒精的渴求,并减轻戒酒症状,临床实验更进一步揭示了这两者间的相互作用。这些发现激发了一项新的研究,发表在3月份的《美国国家科学院院刊》(Proceedings of the National Academy of Sciences USA)。这项研究暗示催产素和酒精除了参与相同的神经通路,它们之间可能有物理作用。研究人员发现催产素通过阻断酒精与GABA受体上一个亚基结合,可以防止老鼠因醉酒出现运动障碍。Mitchell推测这种相互作用只特异性地存在于调节运动的脑区中,从而免除与酒精相关的运动障碍,但酒精仍会影响社交和情感活动。


这些发现暗示由催产素导致的醉酒效果可能会阻止人们真的醉倒,或至少是使酗酒不再那么有吸引力。这也从生物学角度解释了为什么社会支持对帮助人们戒瘾十分有效。研究人员现在最希望的是在不远的将来,这两个化学物质间的相似性将使科学家改进这项针对酗酒者的催产素疗法。

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