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超超级细菌:耐药细菌或许同时具备更强的致病性

一项新的研究正表明,对抗生素有耐药性的细菌或许比我们之前想的更顽强。

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这些细菌不仅难以治疗,而且似乎在一般意义上更“适应”,这意味着他们能在宿主内更好地生存并引起更为致命的感染。


这些发现与医学界盛行的观点相悖,传统观点认为,当细菌获得耐药性后,它们在某种程度上变得不那么“适应”了,例如它们的传播能力会减弱。尽管科学家通常假定这一观点属实,但事实上支持这一观点的证据很有限,研究人员说。


在新的研究中,研究人员检测了耐药性基因对铜绿假单孢菌(Pseudomonas aeruginosa)的影响。这种细菌可以导致肺部感染。


他们发现,在研究阶段,感染耐抗生素铜绿假单胞菌的小鼠比感染无耐药性铜绿假单胞菌的小鼠更容易死亡 (无任何种类的治疗)。


耐抗生素菌株也更擅长杀死特定种类的免疫细胞(人体内防御细菌和其他病原体的细胞)。


“我们可能忽视了病原体获取耐药性而导致的另一个结果,就是这也可能增强了病原体的适应性和毒力,”来自波士顿市布里格姆女子医院的研究者在《科学 转化医学》(Science Translational Medicine)期刊上撰文指出。这项发现“提出了一个严重的问题,除了会提高抗生素治疗方法的复杂程度,耐药菌株或许适应性更好,因此能地引发严重且更难治愈的感染。”他们说。


研究人员也在其他两种细菌中发现了类似的现象:引起住院病人发生感染的鲍氏不动杆菌(Acinetobacter baumannii)和引起腹泻霍乱的霍乱弧菌(Vibriocholera)。例如携带特定的耐抗生素基因的霍乱弧菌比不带这些基因的细菌能更好地在兔子的胃肠道中生长。


“我们的结果显示, 应对世界性的抗生素耐药性增长的努力可能会因为耐药细菌的适应性增强而受到阻碍。这种适应性增强了细菌毒力。”研究人员写道。


研究发现也“强调了有效控制耐药病原体出现的必要性,以及发展预防和治疗感染的可代替方法的必要性。”他们写道。


匹兹堡大学医学及卫生安全中心的传染病专家和高级副院长Amesh Adalja博士说,新发现并非完全出人意料。这是由于使细菌对某些抗生素产生耐药性的变异同时也会产生其他影响,包括增强细菌的生存能力。“这并不是一种简单的利益权衡。”Adalja说,他本人并未参与这项研究。获得耐药性并不一定要牺牲生存能力。


Adalja也提到研究人员在洞穴里发现对许多抗生素有耐药性的细菌,即使这些细菌从未和人类接触过,也从未经受抗生素药物处理。细菌可能在很长时间以前就进化产生这些耐药性基因,以保护它们自己免受其他细菌的侵害,或以其他方式帮助它们存活,Adalja说道。


“对抗生素的耐药性不是在发现青霉素后产生的某种新特性,”Adalja说道。


研究显示或许总会存在某种程度的抗生素耐药性,即使医生改善了他们使用抗生素的方式。“抗生素管理人员能做的有限。”Adalja说道。


这意味着,想要阻止抗生素耐药性的扩散,不仅仅是科学使用抗生素这么简单,Adalja说。研究人员需要研究出不同于抗生素的治疗措施和预防方法,如靶向对抗特定细菌毒素的药物或新的疫苗,Adalja说。


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