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Neurotrack的认知测试能提前6年预测诊断老年痴呆症

Neurotrack由Elli Kaplan于2012年 在维吉尼亚州创立。次年5月,获得 Rock Health 9 万美元种子投资,同年9月26日,A轮融资获得 2 百万美元,投资方包括:Rock Health、Founders Fund、The Social+Capital Partnership。

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Neurotrack 开发出一套基于电脑的认知测试,最早能提前 6年 预测、诊断早老性痴呆症的发作。这套测试的技术基础是 30 来年的积淀。科学家发现海马体是第一个被老年痴呆症影响的大脑部位。Kaplan 说:“通过观察人跟踪屏幕上物体的眼球运动,我们将能够发现人脑负责记忆区域的海马体的变化”。


Neurotrack 的测试系统是怎么样的?参与者通常会参加 15 到 17 分钟的监测环节——看一系列图片。该环节的基础机制是人对新奇事物的直观好恶影响认知记忆的过程——这一过程便是由海马体主导的。屏幕会发出一些相似的图片,监测器则负责监视被考察者面对熟悉事物的大脑反应,并与他面对新奇事物的反应相比较。


从中可以辨别这人的大脑是否受损了。有 92 个人参与了 Neurotrack 早期研究,他们的平均年龄是 70 岁。如果被考察者的得分低于某个水平,那么他们在 3 到 6年 内患上老年痴呆症的概率就是 100%——这和研究结果完美的契合了。值得一提的是,目前有的人认为基因检测理应更加精准,但实际结果显示:只有 14%的准确率。


最初,“Neurotrack” 程序被制药公司用来研发用于预防阿尔茨海默症或使其缓慢发展的药物。但是,随着时间的推移,它逐渐被用于医生办公室和研发部门医院中,甚至被安装在智能手机和平板电脑中,因此普通人也可进行自我诊断。


该软硬件系统设备有两个版本,其中之一将利用红外相机,而另一个版本则更加简单,通过计算机鼠标即可进行检测。显示屏上将会在短时间内显示出物体图像,其中一些为新的测试题,而另一些则不是。参与测试的人的任务为对这些图像进行确定和比对。


有大量的公司能够通过这类测试获益。尽管辉瑞和强生在具有阿尔茨海默病早期征兆的患者身上开展的关于 bapineuzumab 的试验失败了,但是他们仍可以在此病发生的更早期测试该药物。罗氏公司目前正在还未发展成为痴呆的患者身上测试 gantenerumab 的疗效,阿斯利康及像 Sonexa Therapeutic 和 AgeneBio 这样的公司,即将拥有相应的候选药物进入生产线。


但是,Neurontrack 也有很多竞争对手,包括研究检测该病早期信号的生物标志、成像技术和其他认知测试的公司。正如许多研究者所认同的,早期治疗是延缓该病进程的关键;一旦成功开发预防性的药物,这些测试将会得到更广泛的应用。


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