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新突破:新方法或可完全消灭卵巢癌

美国俄勒冈州立大学研究人员在光能疗法对抗卵巢癌领域取得了重大进步。通过对光能疗法进行改进,并与基因疗法相结合,可将试验小鼠的卵巢癌细胞完全杀死,且没有肿瘤复发迹象。该研究结果近日发表在《Nanomedicine: Nanotechnology, Biology and Medicine》杂志上,可提供一种新颖的机制来对抗这种致命的癌症。

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通过添加化合物使光能疗法更有效


卵巢癌死亡率很高,被发现时往往已经转移到腹腔。手术和化疗是治疗卵巢癌的传统方法,肿瘤细胞的耐药性等会降低化疗以及放疗的有效性,且很难识别肿瘤扩散到何位置,在某些情况下,切除所有肿瘤似乎是不可能。


俄勒冈州立大学及拉斯加大学的研究人员以现有的方法对光能疗法进行开发,通过添加化合物使癌细胞对活性氧更敏感,从而降低癌细胞的天然防御能力。俄勒冈州立大学助理教授Oleh Taratula表示,光能疗法在手术过程中可作为一种辅助手术,似乎很安全。在过去,它的有效性一直都是有限的,但新研究可使这个技术更加有效。在他们的研究中,首先在手术之前先用一种称为酞菁的光敏化化合物对病人进行处理,当将其置于近红外光下时,可产生活性氧将细胞杀死。


结合基因疗法可降低癌细胞的防御能力


此外,结合基因疗法可降低细胞防御活性氧的能力。无论是酞菁还是包含小干扰RNA的基因疗法都与研究人员开发的纳米技术(研究人员将其称为树突状微型浮游生物)相连。结果发现化合物选择性地进入癌细胞,不攻击健康细胞。与现有的光能疗法相比,这种方法允许红外光穿透更深的腹部组织,并大大提高对癌细胞的杀伤力。单独使用光能疗法,实验动物肿瘤在两周后复发。但结合基因疗法,减弱了癌细胞的防御能力,且无癌症复发的迹象。在整个过程中,接受基因疗法的小鼠体重持续增加,说明没有副作用的影响。


Taratula说,癌细胞非常聪明,它们会过度表达一些蛋白质,如DJ1蛋白,这种蛋白可帮助癌细胞在活性氧的攻击中幸存下来。DJ1的过度表达与肿瘤的入侵、转移、抵抗治疗以及癌细胞的存活有关。我们认为,这种治疗方法成功的关键是清除了癌细胞的这种防御机制。在本研究中过量表达的DJ1在包含小干扰RNA的基因疗法中被沉默。


Taratula表示,这项研究建立在其他光能疗法的基础之上,一种称为萘酞菁的化合物在手术之前被使用来触发癌细胞发光,当接触近红外光时会发出荧光。这有助于外科医生判断哪些组织发生了癌变。


Taratula说,我们没有理由不结合最新的研究进展,因为这样才提供多种机制来提高手术成功率,将副作用降到最小,帮助病人彻底清除癌症。最后研究人员在结论中写道,我们的研究建立了一种很有潜力的方法治疗卵巢癌。当肿瘤暴露在单剂量的组合疗法使,可被完全清除。


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