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科学家:狗恨猫源于1500万年前结下的梁子

你可能认为狗对猫憎恶是无理取闹,一旦狗遇到猫便会本能性追赶,将它们驱除自己的领地。目前,最新一项研究表明,这种行为是可以理解的,大约1850万年前猫科动物进入现今北美洲大陆导致40多种犬科动物灭绝消失。

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最新动物化石样本分析显示,1850万年前猫科动物进入现今北美洲大陆,最终对该大陆生活的远古犬科动物带来毁灭性灾难,导致40多种犬科动物灭绝。


研究人员指出,由于远古猫科与犬科动物进行食物竞争,而不是气候变化,最终使40多种犬科动物灭绝消失。该研究报告负责人、瑞典哥德堡大学生物和环境科学系达尼埃尔-西尔韦斯特罗(Daniele Silvestro)说:“通常我们认为气候变化可能对生物多样性演变具有决定性作用,但事实上基于这项研究我们可以发现与不同食肉动物之间食物竞争更为关键。”目前,这项研究报告发表在近期出版的《美国国家科学院院刊》上。


研究小组研究分析了2000个化石标本得出这项研究结果,包括狼和丛林狼在内的北美洲犬科动物最早出现于4000万年前,2200万年前这些犬科动物达到最大生物多样化,那时有几十多种犬科物种生活在北美洲陆地上。最终北美洲犬科动物从几十种过渡至灭绝消失。目前北美洲大陆仅生活着9种犬科动物,其中还包括驯养家犬。


远古犬科动物体型增长很快,一些物种体重达到33公斤,化石样本显示,现已灭绝的惧狼和上犬体型增长了一倍。一旦出现竞争食物的其它食肉动物,它们的生存将受到巨大威胁。


生活在美洲大陆的所有现代猫科动物都是假猫属后代,1850万年前,它们穿过曾经连接阿拉斯加和亚洲的白令陆桥,抵达北美洲大陆。这项发现暗示远古北美洲猫科动物比灭绝的犬科动物更擅长捕猎,西尔韦斯特罗说:“我们并不精确地知道哪种猫科动物比远古犬科动物具有更强的食物竞争能力,但是我们发现大约1500万年前,噬骨犬科动物数量开始骤然下降,与此同时北美洲猫科动物数量增长很快,最终大约200万年前北美洲大陆噬骨犬科动物完全灭绝消失。”


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