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再起争议!吃辣究竟能不能延长寿命?

一直以来,与延长寿命相关的研究和报道总是能受到广泛地关注;同时,争议声也会如影随形,比如近日很多媒体报道的“吃辣能延长寿命”的话题。笔者看到的第一篇英文报道的标题是“Regular consumption of spicy foods linked to lower risk of early death”,即经常食用辛辣食物与过早死亡风险降低相关。

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这篇文章的结论来自于发表在著名医学期刊《British Medical Journal》的一项最新研究。由北京大学、哈佛大学、中国医学科学研究院等处的研究人员组成的一个国际小组,考查了“食用辛辣食物作为日常饮食的一部分”与“死亡总风险和死亡原因”之间的关联。


这项研究包括487,375名参与者,年龄在30到79岁之间。除了收集健康状况、生活习惯、家族史等基本信息以外,研究者还针对受试者吃辣的习惯进行了专门的问卷调查。在问卷中,他们询问了受试者吃辣的频率,以及辣味食物的来源(鲜辣椒、干辣椒、辣酱等)。


在7.2年的中位随访期中,有20,224人死亡。与每周吃不到一次辛辣食物的人相比,一周吃1到2天辛辣食物的人,死亡风险减少了10%。每周吃辛辣食物3到5天、6天或7天的人,死亡风险降低了14%。

只是关联性,并不是因果关系


在同类研究中,这确实是样本量很大的一个,研究者也对很多可能的影响因素进行了分析。但是,研究结果依然可能受到一些未知因素的影响。另外,对于大部分受试者,研究者只进行了一次吃辣频率的问卷调查,而在此后的数年中,受试者的饮食情况也可能出现变化。


研究人员解释说,新鲜的辣椒富含辣椒素、维生素C、和其它营养素,一些生物活性成分与这种结果密切相关。不过,这项研究并不能证明因果关系,只能表明两者存在关联,还需要更多的研究来明确其中的机制。


对于人们是否应该吃辣的食物来改善健康,剑桥大学的Nita Forouhi称还言之过早,并呼吁开展更多的研究来验证,是否这些关联是辛辣食物摄入的直接结果,或者是否这是其他饮食和生活方式的一个标志。


吃辣椒延长寿命的报道,这不是第一次

事实上,这并不是第一次有报道提出吃辣椒能够延长寿命的观点。去年5月,有报道称,加州大学柏克莱分校的研究表明,老鼠体内负责感受疼痛的蛋白质TPRV1越少,老鼠的寿命就会越长,而实验中让老鼠吃下辣椒素,则能减少TPRV1的生产,减少疼痛感,更能够使寿命延长。其中,在母鼠的身上,寿命能延长16%,公鼠则能延长12%。


笔者经过查找发现,与这篇报道相关的研究发表在顶级期刊《细胞》杂志上。论文摘要的大致内容是:尽管已知疼痛感与死亡率增加有关,但是它是否能够直接影响衰老还不得而知。


这项研究发现,缺乏TRPV1疼痛受体的小鼠寿命更长,在老年阶段呈现出一个年轻的代谢状态;随后阐明了产生这种影响的机制。关于这篇研究,其它相关的报道主要集中在“疼痛与衰老”的关系上。

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