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肥胖基因?导致肥胖的一个关键因子

肥胖增加患糖尿病、心脏病或者其他癌症的概率。依据加拿大统计局数据,超过四分之一的加拿大人属于肥胖人群。令人担忧的是,儿童的肥胖率也在不断增加。

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近期,加拿大英属哥伦比亚大学的科学家们发现了一个关键基因,可能与肥胖相关。该基因编码14-3-3zeta蛋白,在细胞中普遍存在。相关研究成果于7月29日发表于《nature communications》。


当实验小鼠体内14-3-3zeta基因沉默,发现即便饮食时间和分量不变,小鼠体内白色脂肪竟减少了50%,这种“坏”脂肪与肥胖症、心脏病和糖尿病相关。相反,当该基因过表达时,饲喂高热量食物后小鼠体内平均增多了22%的白色脂肪。


早在年初,该研究团队在人类基因组中发现超过100个基因与肥胖相关,参与调节大脑感知饥饿或者人体脂肪的消耗、存储。但是,这份研究报告中并没有发现14-3-3zeta蛋白的编码基因。


细胞和生理学教授 James Johnson和Lim从四年前就开始研究14-3-3蛋白家族,因为在肥胖的人体内脂肪组织中常发现该蛋白。哥伦比亚大学生命科学研究所博士后Gareth Lim 说:“人体内脂肪积累有两种途径:扩增脂肪细胞数目,或者增大单个脂肪细胞体积。14-3-3zeta蛋白通过调节脂肪细胞的生命周期影响脂肪细胞的数量和体积。”


本研究不仅认为14-3-3zeta是一种重要蛋白,同时证明了其与脂肪累积之间存在直接关系。到目前为止,这个特殊基因导致肥胖的机制还没有研究清楚。但是,最新研究向大家展示了基础研究如何与解决严重过的健康问题和研发新药物建立联系。

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